Le temperature record stanno cambiando l’essenza dell’Artico, sciogliendo il ghiaccio sulla terra e sul mare, alterando la circolazione dell’oceano e sciogliendo il permafrost.

I risultati, rilasciati lunedì 24/04/2017  su  Snow, Water, Ice and Permafrost in the Arctic (SWIPA), confermano la  preoccupante tendenza che porterà la scomparsa del ghiaccio marino entro il 2030, ma correggono in “negativo” anche la stima sulla velocità dello scioglimento del ghiaccio terrestre che si scioglie più velocemente di quanto precedentemente pensato.

IL GHIACCIO MARINO

Il ghiaccio marino si trova negli oceani polari remoti e in media si estende su circa 25 milioni di chilometri quadrati.

Fonte: nsidc.orgAl contrario, degli iceberg, ghiacciai, lastre di ghiaccio, e piattaforme di ghiaccio che provengono tutti da terra, il ghiaccio marino si forma direttamente in mare dal congelamento dell’acqua dell’oceano.

Il ghiaccio marino si forma sia in Artico che in Antartico.

Il ghiaccio marino si sviluppa durante i mesi invernali e si scioglie durante i mesi estivi, ma in alcune regioni alcuni strati di ghiaccio marino rimangono tutto l’anno. Circa il 15 per cento degli oceani del mondo sono coperti da ghiaccio marino durante una parte dell’anno.

IMPORTANZA DEL GHIACCIO MARINO

Anche se il ghiaccio marino si verifica principalmente nelle regioni polari, la sua presenza influenza il clima globale.

Il ghiaccio marino ha una superficie bianca e luminosa, tanto che la luce solare che colpisce la sua superficie viene riflessa nello spazio, questo fa si che le aree coperte da ghiaccio marino non assorbono energia solare, mantenendo cosi le temperature nelle regioni polari basse.

Nel mare Artico l’estensione del ghiaccio a Aprile 2017. Fonte: National Snow and Ice Data Center

Ma il riscaldamento globale sta facendo aumentare anche le temperature nelle zone polari, portando allo scioglimento del ghiaccio marino, questo pota ad una minore superficie “bianca e luminosa” che riflette la luce solare, e di conseguenza ad un ulteriore aumento di temperatura.

Questa catena di eventi inizia un ciclo di riscaldamento e di fusione.

Questo ciclo è temporaneamente interrotto quando ritornano i giorni bui dell’inverno polare, ma inizia nuovamente nella primavera successiva.

Circolazione delle acque oceaniche

Il ghiaccio marino influisce anche sulla circolazione delle acque oceaniche. Quando si forma il ghiaccio marino, la maggior parte del sale va a concentrarsi nell’acqua dell’oceano al di sotto del ghiacci.

L’Acqua al di sotto del ghiaccio marino avendo una maggiore concentrazione di sale risulta più densa di quella che circonda l’acqua dell’oceano polare, e quindi affonda.

Quest’acqua fredda e densa si sposta lungo il fondo dell’oceano dalla zona polare verso l’equatore, mentre l’acqua calda e meno densa in superficie viaggia dall’equatore verso i poli.

Questa circolazione implica fondamentali trasporti di nutrienti e non solo.

I cambiamenti nella quantità di ghiaccio marino possono quindi disturbare questa circolazione oceanica, portando a cambiamenti climatici globali.

I DATI RIPORTATI DALLO SWIPA

Secondo il rapporto:

  • le temperature medie aumentano due volte più velocemente nell’Artico rispetto al resto del pianeta;
  • La regione ha visto il suo periodo più caldo nella storia tra il 2011 e il 2015;
  • Il ghiaccio marino è diminuito del 65% negli ultimi quattro decenni;
  • Per la prima volta, la maggior parte del ghiaccio marino artico è nuovo, il che significa che si forma in autunno e in inverno e scompare quasi completamente in estate;
  • Il numero medio di giorni con copertura del ghiaccio marino è diminuito di più di un mese negli ultimi 40 anni;
  • La copertura della neve è diminuita del 50 per cento in alcune regioni rispetto a quella che era prima del 2000.
  • Questa tendenza porterà la scomparsa del ghiaccio marino entro il 2030.
  • il 2016 è stato l’anno più caldo registrato nella regione.
Credit: National Snow and Ice Data Center

Il grafico qui sopra mostra l’estensione del ghiaccio marino per cinque anni precedenti. 2017-2016 è mostrata in blu, 2015-2016 in verde, 2014-2015 in arancione, 2013-2014 in marrone, 2012-2013 in viola, e 2011 al 2012 in tratteggiata marrone. 1981-2010 La mediana è di colore grigio scuro. Le aree grigie intorno alla linea mediana mostrano l’interquartile e gamme interdecile dei dati.

L’ARTICO STA CAMBIANDO

“Con ogni anno di dati aggiuntivi, diventa sempre più chiaro che l’Artico come lo conosciamo è stato sostituito da un ambiente più caldo, umido e più variabile”, hanno scritto gli scienziati. “Questa trasformazione ha profonde implicazioni per le persone, le risorse e gli ecosistemi in tutto il mondo”.

Estensione del ghiaccio misurata dal 1979 al 2017 mostra un calo del 2,74 per cento per decennio. Credit: Ice Data Center Neve Nazionale e

Il declino del ghiaccio marino è ben documentato. Sta scomparendo in tutte le stagioni con il ritiro più veloce nei mesi estivi .

La nuova analisi mostra che il numero medio di giorni con la copertura del ghiaccio marino è diminuita di 10-20 giorni per decennio dal 1979. Alcune aree, come i mari del Barents e del Karas, hanno visto diminuzioni ancora più rapide.

Come spiegato sopra il ghiaccio marino scomparso diminuisce la superficie riflettente, lasciando spazio alla superficie blu scura dell’oceano che assorbe energia dal sole, e accelera il riscaldamento nella regione.

SCIOGLIMENTO DEL PERMAFROST

Come se tutto questo non bastasse i dati della SWIPA ci ricordano anche il drammatico scioglimento del Permafrost.

Il suolo artico è un grandissimo serbatoio di CO2 e incamera fino al 50 per cento del carbonio del mondo presente nel suolo. Le temperature elevate stanno portando alla fusione del permafrost , causando il rilascio di parte del carbonio nell’atmosfera.

SCOMPARSA DEL GHIACCIO SULLA TERRA

Il rapporto SWIPA utilizzando nuovi dati e risultati, aggiornare le stime di aumento del livello del mare, fatte solo quattro anni fa.

L’impatto più grande e imminente per il globo è la fusione del ghiaccio terrestre dal massiccio di ghiaccio della Groenlandia. È il più grande pilota dell’innalzamento del livello del mare, e si sta sciogliendo ad un tasso che e in costante aumento dal 2011.

Se le emissioni di carbonio continuano sulle loro attuali tendenze, la relazione indica che 29 centimetri sarebbero il livello minimo di aumento del livello del mare che ci dobbiamo aspettare entro il 2100, circa 9 centimetri più alto della stima IPCC minima.

CONCLUSIONI

I cambiamenti nell’Artico sono un segno di ciò che è in atto su tutto il pianeta.  Alcuni di questi cambiamenti sono probabilmente irreversibili. Ma la relazione fa notare che se il mondo inizia a rispettare all’unisono l’accordo di Parigi, la regione Artica potrebbe raggiungere un equilibrio che, anche se diverso dal suo stato attuale, non sarà mai drammaticamente diverso come il futuro che ci aspetta se continuiamo a immettere CO2 nell’atmosfera.

FONTE: Snow, Water, Ice and Permafrost in the Arctic

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Laureato in Scienze Ambientali e laureando nella magistrale di Biologia Ambientale è un vero appassionato della natura nella sua totalità. Fonda The marsican bear nel Marzo 2017 con l’utopico sogno di salvaguardare la Terra e far conoscere a più persone possibili le sue meraviglie, ma nel contempo mostrare la situazione critica che l’uomo ha creato su essa. Appassionato di fotografia, snorkeling, trekking e acquariofilia. Oltre ad essere fondatore e autore di The Marsican Bear, dal 2013 è collaboratore anche del più vasto e completo Magazine dedicato all’Acquario Marino italiano DaniReef.com, vantando un’esperienza ventennale nel mondo acquariofilo. La sua tesi in Scienze Ambientali era incentrata sui coralli con il titolo “Simbiosi tra Symbiodinium (Dinophyta) e Anthozoa (Cnidaria)”

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