Quasi il 40% della popolazione delle Giraffe è scomparso in 30 anni.

 

L’animale più alto del mondo è stato portato tragicamente a rischio estinzione, delle nuove ricerche rivelano che la popolazione globale della giraffa ha avuto un crollo del 40% negli ultimi 30 anni.

Ciò ha portato la giraffa ( Giraffa camelopardalis, Linnaeus 1758 ) ad essere ufficialmente elencata come “vulnerabile” nell’elenco rosso delle specie minacciate.

Tassonomia

  • Regno: Animalia
    • Phylum: Cordata
      • Classe: Mammalia
        • Ordine: Cetartiodactyla
          • Famiglia: Giraffidae

Le quattro specie di Giraffe

L’Elenco Rosso, mantenuto dall’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN), riconosce attualmente solo una singola specie di giraffa ( G. camelopardalis ), anche se i ricercatori hanno recentemente individuato quattro specie distinte dell’animale.

Julie Fennessy, co-fondatore della Fondazione per la conservazione delle giraffe con sede in Namibia, a seguito della prima analisi genetica completa delle giraffe, condotta dalla Fondazione per la conservazione della Giraffa e da una squadra di biologi tedeschi negli ultimi sette anni, afferma l’esistenza di quattro specie distinte di Giraffe:

  • Giraffa meridionale (giraffa giraffa);
  • Masai giraffa (g. tippelskirchi);
  • Giraffa reticolata (g. reticulata);
  • La giraffa settentrionale (g. camelopardalis), inclusa la giraffa nubiana ( G. camelopardalis ) come sottospecie correlata.
Fonte: da sinistra, Julian Fennessy, Julie Maher/Wildlife Conservation Society, Julian Fennessy, Julian Fennessy

Attualmente sono riconosciute nove sottospecie di giraffe (Dagg 2014), anche se alcune autorità contestano questa classificazione tassonomica (ad esempio, Groves e Grubb 2011).

Mentre l’IUCN sta aspettando più dati, prima di confermare tale riclassificazione, l’immagine complessiva dello stato delle giraffe sembra cupa , con un numero che scende da circa 151.702/163.452 individui nel 1985 a 97.562 nel 2015.

Questo è un calo del 36-40 per cento, a seconda di quale stima del 1985 si utilizza.

Riclassificazione dell’IUCN

Le Giraffe erano precedentemente considerate “a minor preoccupazione“, il che significa che erano al minimo rischio di estinzione. Al contrario, “vulnerabile” significa che le giraffe sono ad alto rischio di estinzione.

La Giraffa (Giraffa camelopardalis) è valutata come vulnerabile sotto il criterio A2.

Secondo il Iucn la giraffa sembra già essere estinta in almeno sette paesi (Burkina Faso, Eritrea, Guinea, Mali, Mauritania, Nigeria e Senegal).

Responsabilità

l’IUCN non ha dubbi su chi sia responsabile, attribuendo la caduta drammatica della popolazione agli effetti di una popolazione umana in aumento nelle regioni in cui vive l’animale: l’Africa meridionale e orientale, con piccole popolazioni in Africa occidentale e centrale.

L’IUCN afferma che l’impatto negativo è dovuto a una combinazione di caccia illegale, perdita di habitat dovuta all’espansione dell’agricoltura e dall’estrazione mineraria, aumento del conflitto umano-fauna selvatico e ai disordini civili.

Rischio di un estinzione silenziosa

“Mentre le giraffe sono comunemente visibili nei safari, nei media e negli zoo, le persone non sono consapevoli del fatto che questi maestosi animali sono sottoposti ad una estinzione silenziosa”, afferma co-presidente del gruppo IUCN SSC Giraffe e Okapi Specialist, Julian Fennessy.

“Come uno degli animali più iconici del mondo, è tempestivo che mettiamo il nostro collo fuori per la giraffa prima che sia troppo tardi. Mentre ci sono state grandi iniziative per gli elefanti e i rinoceronti, le Giraffe sono rimaste in ombra, ma, purtroppo, i loro numeri sono in declino, e questo è qualcosa che ci sconvolge, la popolazione è diminuita cosi  tanto in così poco Tempo, ” ha detto Fennessy.

Ma ora sappiamo che almeno una specie di giraffa, la giraffa settentrionale ( G.camelopardalis ), ha meno di 4.750 individui rimasti in natura , e la giraffa reticulata ( G. reticulata )  ha meno di 8.700 individui.

Ha dichiarato Fennessy alla stampa. “In queste zone di guerra, nel Kenia settentrionale, nella Somalia e nell’Etiopia nella zona di frontiera con il Sud Sudan, essenzialmente le giraffe sono foraggi di guerra, un grande animale estremamente curioso che può nutrire molte persone”.

Qualcosa si deve fare

Delle nove sottospecie di Giraffe, cinque hanno una popolazione decrescente, ma tre sono in realtà in aumento di numero e una è stabile. Ma per mantenere le piccole vittorie e per fermare il flusso delle popolazioni che sono in forte declino, l’IUCN invita tutti i governi regionali a intensificare i loro sforzi sulla biodiversità prima che sia troppo tardi. Poiché con la giusta quantità di programmi di volontà e conservazione, questo tipo di declino in realtà può essere stabilizzato o addirittura invertito. Ha dichiarato il conservatore Chris Ransom della Zoological Society Di Londra: “Penso che le giraffe possano sopravvivere, con i giusti sforzi di conservazione, e possiamo garantire che gli animali vivano in natura. Ci sono molti casi di successo nella conservazione: i giraffe potrebbero essere uno”.◊


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