In Marocco, è in fase di costruzione un grande impianto a energia solare per trasformare l’acqua di mare in acqua potabile.

L’impianto di energia solare Noor Ouarzazate alimenterà l’impianto di dissalazione dell’acqua di mare ad Agadir.

Quest’estate, la ditta spagnola Abengoa ha annunciato di aver firmato un accordo con un’agenzia governativa marocchina per andare avanti con la prima fase di un progetto per costruire il più grande impianto di dissalazione dell’acqua marina a energia rinnovabile a livello mondiale.

Abengoa intraprenderà la progettazione, la costruzione, l’esercizio e la manutenzione dell’impianto per 27 anni. Il progetto produrrà 275.000 metri cubi di acqua marina desalinizzata ogni giorno, per fornire 150.000 m3 di acqua potabile e 125.000 m3 per l’irrigazione di 13.600 ettari di terreno agricolo vicino a Agadir, una città costiera nel Marocco occidentale. Il contratto prevede una possibile espansione di capacità futura fino a 450.000 metri cubi al giorno.

Secondo il governo marocchino, l’elettricità per alimentare l’impianto entrerà dai nuovi fili ad alta tensione progettati dalla centrale di energia solare Noor Ouarzazate,  a quasi 400 chilometri a est di Agadir.

Agadir, Marocco. Il nuovo impianto di desalinizzazione di Abengoa servirà i cittadini di questa città e fornirà acqua di scarto per irrigare 13.600 ettari di terreni agricoli vicini

I numeri della Desalinizzazione

Al momento, meno dell’1 per cento della popolazione mondiale dipende dall’acqua marina desalinizzata. Ci sono circa 21.000 grandi impianti di dissalazione in esercizio; La maggior parte sono in Medio Oriente.

Mentre l’impianto di Agadir capterà l’acqua di mare dall’oceano e la trasformerà in acqua dolce, “solo la metà degli impianti di dissalazione al mondo lo fa”. Il resto prende l’acqua da altre fonti impure, come l’acqua salmastra o l’acqua di fiume inquinata “.

L’impianto di dissalazione di acqua marina di via Maris vicino a Tel Aviv, Israele, utilizza il processo di osmosi inversa (RO). Fornisce quotidianamente circa 100.000 m3 di acqua dolce. L’impianto di Agadir utilizzerà una tecnologia simile.

Il potenziale di questa tecnologia

In teoria, il potenziale per aumentare le forniture globali di acqua dolce utilizzando tecnologie di dissalazione è enorme. Circa il 97,5 per cento dei 1.385 milioni di chilometri cubici di acqua su terra è acqua marina salata. Il restante 2,5 per cento è l’acqua dolce, ma circa il 90 per cento di quell’acqua dolce è bloccato nei ghiacciai dell’Antartide, Groenlandia o altri ghiacciai. L’uso totale annuale di acqua dell’umanità è, a sua volta, una piccola frazione del resto.

Tenuto conto di questi numeri, i piani di dissalazione che si progettano basandosi sull’acqua di mare, possono trasformare i deserti del mondo e le secche semiaride in prosperose piantagioni verdi?

La risposta corta è: in teoria sì, ma in pratica, non facilmente, perché “ci vuole molta energia e attrezzature per fare dell’acqua dolce dall’acqua di mare”, ha detto Klemens Schwarzer, uno scienziato dell’Istituto Solare Jülich nella Germania occidentale, a 60 chilometri a ovest di Colonia. “Questo significa che è costoso“.

Il costo della desalinizzazione deve essere sempre confrontato con il costo della tubazione o del trasporto dell’acqua dolce da dove si ottiene senza bisogno di desalinizzazione, cioè da laghi, fiumi o acquiferi d’acqua dolce.

L’impianto fotovoltaico Noor Ourzazate utilizza la luce solare concentrata per riscaldare un olio portante. Il calore viene quindi trasferito in acqua attraverso gli scambiatori di calore, e l’acqua calda quindi guida una turbina a vapore. È una centrale termica solare, non una centrale elettrica fotovoltaica

Tecnologie per la desalinizzazione

Esista una varietà sconvolgente di apparecchiature di desalinizzazione, ma sono solo due i tipi principali di trasformazione dell’acqua salata in acqua fresca e bevibile: la desalinizzazione termica e la desalinizzazione “osmosi inversa” (RO). Entrambi sono ad alta intensità energetica.

La desalinizzazione termica funziona causando l’evaporazione dell’acqua, lasciando dietro il sale e altre impurità. RO lavora usando un processo di filtrazione a più fasi che culmina nell’uso di pompe ad alta pressione per forzare l’acqua salata attraverso una membrana la cui maglia è così stretta che solo  le molecole d’acqua possano passare, ma sale e altre impurità non possono. L’impianto di Abengoa di Agadir utilizzerà RO.

Secondo Schwarzer, la desalinizzazione termica tende a generare acqua pura rispetto alla desalinizzazione RO.

In media, ogni essere umano utilizza direttamente o indirettamente 3,8 metri cubi d’acqua ogni giorno, quando viene tenuto conto di tutto, dal lavaggio, dal bere, attraverso l’agricoltura e l’uso dell’acqua industriale. Ciò significa che l’impianto Agnadro di Abengoa, una volta completato, produrrà abbastanza per coprire le esigenze di circa 72.500 cittadini globali.

Dal momento che ci sono circa 7,5 miliardi di persone nel mondo, un calcolo dimostra che ci vorrebbero circa 104.000 impianti di dimensione uguali quella costruita a

Agadir, per fornire acqua dolce per tutti sulla Terra.

Filtri di pressione che comprendono parte di un impianto di desalinizzazione a Beckton, in Inghilterra. Questo impianto di osmosi inversa trasforma acqua mista del fiume e delle maree dal Tamigi in acqua potabile, ad un tasso di 150.000 m3 al giorno

La sfida finanziaria dell’Africa

C’è un’enorme quantità di acqua dolce pulita anche nell’Africa sub-sahariana, ha aggiunto Schwarzer. Con abbondante sole, la desalinizzazione solare ha un senso tecnico per il continente, almeno nei pressi delle coste. Potrebbe anche essere usato per purificare l’acqua dei fiumi inquinati. Ma la maggior parte degli africani non può permettersi di attrezzare impianti di desalinizzazione.

Bambini etiopi ad un pozzo d’acqua. L’acqua dolce pulita è la risorsa più limitata in Africa

La gente ha bisogno di almeno 5 litri al giorno di acqua per uso personale. Il gruppo di Schwarzer al Jülich Solar Institute ha sviluppato piccole unità decentralizzate di distillazione a più stadi che producono 10 metri cubi di acqua dolce al giorno, o 10.000 litri, a un costo di circa due centesimi di euro al litro. È sufficiente fornire acqua potabile e cottura per un villaggio di circa 2.000 persone.

Due centesimi al litro suonano, a noi europei, quasi niente, “ma è davvero molto”, ha detto Schwarzer. “Prendiamo in considerazione una famiglia di otto persone, due adulti e sei bambini, cioè 40 litri, o 80 centesimi al giorno. Per una famiglia africana che guadagna solo un paio di euro al giorno, è troppo”.

La soluzione, ha detto, dovrà comportare una qualche forma di sovvenzione parziale per coprire i costi di costruzione e fornitura di attrezzature di desalinizzazione.◊

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3 Commenti

  1. Il mio campo 🙂

    Il problema è complesso, ma in genere l’elettrolisi non è conveniente, e l’osmosi ha dei costi che vanno molto oltre l’energia elettrica, come le membrane e tutto quanto gli stia intorno. Presumibilmente a energia infinita è meglio usare la distillazione ma energeticamente è un salasso, senza pensare ai costi per i pannelli fotovoltaici e l’infrastruttura di veicolazione dell’energia.

    Costi che si ripercuotono, maggiorati, sulla distribuzione dell’acqua.

    In Italia l’acqua è gratuita, quello che paghiamo sono le tubature, i processi di potabilizzazione e quelli di depurazione. Pensate con le distanze che hanno in africa quanto costi spostare l’acqua, senza considerare che quell’acqua, per evitare che sia contaminata, deve essere clorata continuamente, con aggravio enorme dei costi.

    Se da noi 1 mc di acqua viene a costare sui 2,5 euro, in Africa con le dimensioni che hanno e le distanze non bastano 100 volte quei costi… da cui si capisce come sia, alla fine, poco sostenibile.

  2. se non si può servire tutto il continente, perché non iniziare dai paesi costieri? trasportando l’acqua di mare fino a destinazione prima di trattarla, così da ridurre al minimo il degrado della qualità.
    si sa anche che, fra aumento degli impianti e economie di scala, i costi potrebbero ridursi nel medio/lungo periodo.
    quanta parte della popolazione potrebbe decidere di rimanere a casa sua invece di essere costretta a migrare, avendo la disponibilità di un territorio non desertificato? e noi italiani, che nel nostro piccolo il problema dell’acqua l’abbiamo in tante regioni, cosa aspettiamo? la politica, che dovrebbe leggere il futuro, cosa pensa?

  3. Gli oleodotti ci sono perché il petrolio è come l’oro, se l’acqua valesse quanto il petrolio verrebbe convogliata fin dentro il deserto del sahara; in questa società capitalistica, l’unico modo per rendere la desalinizzazione la normalità sarebbe trovare un modo per dare valore al sale, magare cercare un modo per renderlo un combustibile; se il sale valesse quanto il petrolio avremmo desalinizzatori in tutto il mondo anziché pompe di petrolio.

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