Un gruppo di biologi marini condotti dalla ricercatrice Marianne Nyegaard, dell’università Murdoch, hanno identificato e descritto una nuova specie di pesce marino inafferrabile.

Marianne Nyegaard con un pesce luna , Nuova Zelanda, nel maggio 2014. Foto di Marianne Nyegaard

La ricerca “Hiding in broad daylight: molecular and morphological data reveal a new ocean sunfish species (Tetraodontiformes: Molidae) that has eluded recognition“ pubblicata sul Zoological Journal of the Linnean Society, da un team di ricercatori coordinati da Marianne Nyegaard descrive, dopo più di un secolo, la scoperta di una nuova specie di pesce luna.

Famiglia Molidae

I pesci tropicali della famiglia Molidae sono i pesci più pesanti e distintivi di tutti i pesci ossei, con alcuni esemplari dal peso superiore alle 2 tonnellate e e dalle dimensioni che arrivano fino a 3-4 metri di lunghezza.

La nuova specie di sunfish (pesce luna) recentemente scoperta, chiamata Hoodwinker Sunfish ( (il “pesce luna imbroglione”), dovrebbe anch’essa avvicinarsi a tali dimensioni.

Simile a un grande blocco galleggiante, il pesce d’oceano o la mola, è il pesce osseo più grande del mondo. FOTOGRAFIA DI HIROYA MINAKUCHI

Le grandi dimensioni

Le grandi dimensioni del pesce luna gli consentono di mantenere la sua temperatura corporea anche quando si immerge nelle profondità oceaniche, per nutrirsi. La sua mole contribuisce anche a farlo galleggiare, caratteristica necessaria per riemergere rapidamente in superficie e riscaldarsi.

Precedenti studi

Nel 2009, uno studio genetico da parte di una squadra di ricercatori giapponesi dell’Università di Hiroshima e dell’Università di Tokyo aveva rivelato una specie di pesce luna non noto, soprannominato Mola C, presente nelle acque del sud-est australiano “…ma i pesci hanno continuato a sfuggire alla comunità scientifica, non fornendo quindi la possibilità di accertare tale scoperta”, ha detto Nyegaard.

“Trovare questi pesci e conservare esemplari per studi è un incubo logistico a causa della loro natura inafferrabile e delle dimensioni enormi, per cui la ricerca sul pesce luna è difficile”.

La ricerca

Durante un periodo di tre anni, Nyegaard e i co-autori della ricerca hanno raccolto dati provenienti da 27 esemplari del Sunfish di Hoodwinker, a volte percorrendo migliaia di chilometri o affidandosi alla gentilezza degli sconosciuti per prendere campioni di pesce ritrovati su spiagge remote.

Mola tecta spiaggiato su Birdlings Piatto a sud di Christchurch, Nuova Zelanda, maggio 2014. FOTOGRAFIA DI MARIANNE NYEGAARD

“La nuova specie è riuscita a sfuggire alla scoperta per quasi tre secoli” nascondendosi nella storia disordinata della tassonomia dei sunfish, in parte perché sono così difficili da preservare e studiare, anche per i musei di storia naturale”, ha detto Nyegaard.

Secondo la squadra, il Hoodwinker Sunfish è la prima specie aggiunta al genere Mola in 125 anni.

Il pesce luna “imbroglione”

“Ecco perché l’abbiamo chiamata Mola tecta (il Hoodwinker Sunfish), derivata dal tectus latino, che significa travestito o nascosto”.

“Il processo che abbiamo dovuto passare per confermare il suo nuovo status di specie comprendeva lo studio di pubblicazioni che partivano dal 1500, alcune delle quali includevano anche descrizioni di sirene e fantastici mostri marini”, ha spiegato Nyegaard.

“Abbiamo ripercorso i passi dei primi naturalisti e tassonomisti per capire come un tale grande pesce avrebbe potuto evitare la scoperta per tutto questo tempo”.

“Nel complesso abbiamo sentito che la scienza era stata ripetutamente ingannata da questa specie sfrontata, per questo lo abbiamo chiamato il Hoodwinker”.

Descrizione

Simile alle sue due specie sorelle, l’ Ocean Sunfish ( Mola mola ) e l’ Oceanfish meridionale ( Mola ramsayi ) , la nuova specie ha il caratteristico aspetto troncato di mezzo pesce, ma le differenze tra le tre specie diventano chiare con la crescita.

Il Sunfish di Hoodwinker rimane elegante e snello anche in taglie più grandi, diverso dalle altre specie, non sviluppando muso sporgente, gobbe e bozzi.

I ricercatori hanno chiamato il nuovo sunfish mola tecta, derivato dalla parola latina che significa travestito o nascosto. (Foto: César Villarroel, ExploraSub)

“Sospettiamo che, come con altre specie di sunfish, l’alimentazione avviene durante le immersioni profonde. Il contenuto del tratto digestivo di tre campioni che abbiamo campionato era costituito principalmente da salposi, una creatura gelatinosa di mare che sembra assomigliare a una medusa “, ha detto Nyegaard.

Distrubuzione

Il Hoodwinker Sunfish sembra preferire l’acqua fredda. La sua distribuzione del nucleo è probabile nelle acque dell’emisfero sud. Finora è stata trovata intorno alla Nuova Zelanda, lungo la costa sud-orientale dell’Australia, fuori dal Sudafrica e dal sud del Cile.

La scoperta di una nuova specie cosi grande deve far comprendere come le profondità Oceaniche ci restano ancora oggi sconosciute.◊

 

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