Una nuova ricerca  rileva che la perdita in corso di ghiaccio artico, può svolgere un ruolo attivo nell’alterare uno dei più grandi sistemi di circolazione dell’acqua del pianeta: Atlantic meridional overturning circulation (AMOC).

La ricerca “Arctic sea-ice decline weakens the Atlantic Meridional Overturning Circulation”, pubblicata su Nature, da Florian Sévellec, Alexey V. Fedorov      & Wei Liu, rileva che la perdita, in corso, di ghiaccio artico, può svolgere un ruolo attivo nell’alterare uno dei più grandi sistemi di circolazione dell’acqua del pianeta: Atlantic meridional overturning circulation (AMOC)( Atlantico meridionale ribaltamento della circolazione).

AMOC

AMOC  è uno dei più grandi sistemi di circolazione dell’Oceano Atlantico e del mondo. In generale, questa circolazione trasporta acqua calda e salata della Corrente del Golfo  verso nord, dai tropici a Sud e Est della Groenlandia. Quando raggiunge l’Atlantico settentrionale si raffredda, diventando più densa affonda negli strati più profondi dell’oceano e spinge acqua fredda verso sud lungo l’abisso dell’Oceano Atlantico.

L’AMOC svolge un ruolo fondamentale nel clima regionale e globale, che colpisce i Paesi che si affacciano nell’Atlantico, in particolare quelli in Europa, e ben oltre. Quello che è fondamentale e che desta la maggiore preoccupazione , è che questa circolazione è uno dei modi più efficaci di trasporto di calore dai tropici alle latitudini settentrionali. L’acqua calda trasportata dai tropici all’Atlantico settentrionale rilascia calore all’atmosfera, giocando un ruolo chiave nel riscaldamento dell’Europa occidentale.

“Il pensiero convenzionale è stato che, se la circolazione dell’oceano si indebolisce, si riduce il trasporto del calore da latitudini basse a latitudini alte, con conseguente crescita del ghiaccio marino, ma abbiamo trovato un altro meccanismo che trascina il ghiaccio marino attivamente sull’AMOC sul multi- scala decennale “, ha detto il professor Alexey Fedorov, scienziato del clima presso il Dipartimento di Geologia e Geofisica di Yale e coautore di uno studio che descrive i risultati della rivista Nature Climate Change .

Il riscaldamento globale minaccia questa circolazione

All’inizio di quest’anno, un diverso studio condotto da Yale, avvertiva che il sistema AMOC non è stabile come si pensava in precedenza. Lo studio ha affermato che la possibilità di un AMOC condizionato dal riscaldamento globale è notevolmente sottovalutato.

“Abbiamo ora trovato questa nuova connessione tra il ghiaccio marino e AMOC”, ha detto Liu uno dei ricercatori. “La perdita di ghiaccio del mare è chiaramente fondamentale tra i meccanismi che potrebbero contribuire al collasso di AMOC “.

La ricerca

I ricercatori hanno basato i loro risultati su una combinazione di simulazioni complete del modello climatico e nuovi calcoli della sensibilità della circolazione oceanica alle fluttuazioni di temperatura e salinità nella superficie dell’oceano, nel tempo.

“Nei nostri esperimenti abbiamo visto una perdita potenziale del 30% al 50% della forza AMOC a causa della perdita di ghiaccio artico, che è un importo significativo “, ha detto Fedorov.

Il declino continuo del ghiaccio marino artico espone l’oceano ad un maggiore riscaldamento superficiale (il ghiaccio riflette i raggi del sole), oltre ad una diminuzione della salinità e densità dell’acqua, con conseguenti anomalie di galleggiamento che possono influenzare la circolazione oceanica.

La perdita di ghiaccio marino artico

La fusione del ghiaccio marino artico è aumentata rapidamente negli ultimi decenni. I record di immagini satellitari indicano che il nel mese di settembre il ghiaccio marino artico è del 30% in meno rispetto a quello del 1979. Questa tendenza all’aumento della fusione del ghiaccio marino durante i mesi estivi non sembra rallentare.  Noi di The Marsican Bear abbiamo avuto modo di parlarvene anche nell’articolo “L’Artico non sarà più lo stesso” (leggi qui).

I cambiamenti climatici stanno alterando in modo irreversibile il delicato equilibrio del nostro pianeta, non possiamo più attendere, dobbiamo cambiare completamente il nostro modo di vivere nel rispetto dell’ambiente.◊

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