Il raro squalo vipera è stato catturato nell’Oceano Pacifico vicino a Taiwan, ed è uno dei pochi catturati dal 1986.

Durante una spedizione di ricerca condotta dall’Istituto di ricerca sulla pesca, Fisheries Research Institute (FRI), a largo della costa della contea di Taitung, Taiwan, sono stati catturati alcuni rari esemplari di squalo viperaTrigonognathus kabeyai ), scoperti per la prima volta al largo delle coste del Giappone nel 1986.

La cattura

Cinque esemplari sono stati catturati a una profondità di 350 metri. Le loro dimensioni erano comprese tra 26,2 e i 32,6 centimetri. Su cinque esemplari uno è sopravvissuto alla cattura, ma anche se i biologi marini hanno tentato di mantenerlo vivo usando acqua di mare ad una temperatura di 10 ° C, lo squalo è sopravvissuto soltanto per un giorno.

Descritti per la prima volta

Il genere fu scoperto per la prima volta nel 1986 e la sua descrizione ufficiale venne quattro anni dopo.

Il nuovo genere è stato descritto per la prima volta dai ricercatori Fumio Oe e Kenji Mochizuki in un articolo del 1990 pubblicato nel Japanese Journal of Ittiology.

Finora, la specie è stata trovata solo al largo delle coste del Giappone, Hawaii e Taiwan.

Il nome del genere si riferisce alle sue mascelle triangolari che si estendono in avanti. La somiglianza dei denti alle zanne di un serpente ha dato origine al suo nome comune.

Classificazione

  • Phylum: Chordata
  • Subphylum: Vertebrata
  • Superclasse: Gnathostomata
  • Classe: Chondrichthyes
  • Sottoclasse: Elasmobranchii
    • Ordine: Squaliformes
      • Famiglia: Etmopteridae
        • Genere: Trigonognathus (Mochizuki e Ohe, 1990)
          • Specie: T. kabeyai

Trigonognathus kabeyai

Trigonognathus kabeyai è una rara specie di squalo appartenente alla famiglia degli Etmopteridae ed è l’unico membro esistente del suo genere.

Lo squalo vipera ( Trigonognathus kabeyai) è abitante delle profondità marine: gli esemplari sono stati trovati a 360 metri sotto la superficie, ma è possibile che possano avventurarsi anche più in profondità. La maggior parte delle catture precedenti si sono verificate durante la notte, il che probabilmente indica che gli animali sono migratori verticali che ascendono per nutrirsi quando il sole scende sotto l’orizzonte.

Raggiungono al massimo i 54 centimetri di lunghezza. Il colore del corpo è completamente nero e presenta ai lati i  fotofori (organi bioluminescenti).

Lo squalo vipera si nutre principalmente di pesci ossei, in particolare nei generi Benthosema e Diaphuse, preda anche i crostacei. Le sue lunghe mascelle e i denti sottili sono adattati per afferrare piuttosto che tagliare.

La preda viene afferrata da una rapida estensione delle mascelle e inghiottita intera.

Con così pochi esemplari disponibili per lo studio, è difficile definire questi dettagli con certezza, e sono necessari ulteriori lavori per determinare l’abbondanza, lo stato di conservazione e qualsiasi potenziale minaccia.

Distribuzione

Il suo areale di distribuzione è compreso tra Giappone meridionale, Hawaii nordoccidentali e il Mare di Taitung.

Etmopterus lailae

Famiglia: Etmopteridae

Della stessa famiglia,Etmopteridae, fa parte la  nuova specie di Squalo che abbiamo avuto modo di descrivervi nell’articolo “Etmopterus lailae: una nuova specie di Squalo”.

La posizione di Trigonognathus all’interno degli Etmopteridae è incerta. Dati filogenetici morfologici e molecolari generalmente supportano la suddivisione degli Etmopteridi in due cladi, uno costituito da Etmopterus e Miroscyllium e l’altro costituito da Centroscillio e Aculeola . Le analisi filogenetiche hanno variamente posizionato Trigonognathus come più vicino a un clade o l’altro o come basale ad entrambi, a seconda di quali caratteri morfologici, marcatori del DNA nucleare e / o marcatori del DNA mitocondriale sono stati utilizzati.

Sulla base della stima dell’orologio molecolare, si pensa che il Trigonognathus abbia avuto origine circa 41 milioni di anni fa durante l’Eocene medio, come parte di una più ampia radiazione evolutiva.◊

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