Panda rossi in via di estinzione salvati dai contrabbandieri sul confine tra Cina e Laos, si tratta del più grande salvataggio di questi animali.

Sono sei gli animali appartenenti alla specie Ailurus fulgens, nome comune Panda rosso, che sono stati sequestrati, giovedì 13 Gennaio, dalle autorità del Laos dopo essere stati contrabbandati attraverso il confine cinese.

La scoperta

Gli animali sono stati scoperti da funzionari laotiani, a 20 km dal confine Cinese, mentre eseguivano un controllo a caso su un furgone dall’aria sospetta.

Il furgone che viaggiava dal confine cinese nel Laos settentrionale è stato scortato all’ufficio provinciale d’ispezione forestale.

All’interno del furgone sono stati trovati, stipati in piccole gabbie, sei Panda rossi.

L’autista del furgone, ha dichiarato che il suo unico compito era di trasportare il carico ad un altro veicolo in una piazzola di sosta nella città di Luang Namtha, aggiungendo però di non conoscere l’origine e la destinazione prevista degli animali. E stato arrestato per violazione delle leggi sul traffico di fauna selvatica.

Consegnati a Free the Bears

I sei panda sono stati consegnati a Free the Bears, un’organizzazione australiana di protezione della fauna selvatica che opera nel Laos dal 2003, e trasportati al Santuario di Luang Prabang per il trattamento.

Michelle Walhout Tanneau, responsabile delle operazioni e infermiera veterinaria di Free the Bears Laos, ha curato i panda rossi all’arrivo.

Ha afferrmato  “C’è un’alta probabilità che questi animali soffrano di malattie gravi a causa dello stress che hanno sofferto e della potenziale esposizione a malattie infettive”.

Purtroppo, tre dei sei che erano in condizioni critiche sono morti, nonostante i migliori sforzi del personale veterinario.

I tre panda rossi rimasti sembrano essere in buona salute nonostante il loro calvario e stanno mangiando bene, ha aggiunto Michelle Walhout Tanneau.

Il salvataggio più grande mai registrato

Rod Mabin, direttore delle comunicazioni regionali dei Bears, ha detto che questo potrebbe essere il più grande sequestro di panda rosso della storia. “A nostra conoscenza, questo è il singolo più grande sequestro di panda rossi vivi mai registrati in qualsiasi parte del mondo.”

Ampio commercio di fauna selvatica

Mentre il sequestro è una buona notizia per i tre panda rossi, solleva preoccupazioni su un più ampio commercio di fauna selvatica nella regione, destinati ai ristoranti, zoo privati ​​e medicine tradizionali, ha affermato Rod Mabin.

Questi panda erano probabilmente destinati al commercio di animali esotici, che in gran parte viene evaso online per evitare di essere scoperto.

Il sig. Mabin ha detto che il Laos è una delle porte principali per il contrabbando illegale di fauna selvatica in Asia.

“Il governo del Laos sta facendo sforzi per tenere sotto controllo questo problema, ma sfortunatamente le loro risorse sono limitate e le confische di traffico sono rare”, ha detto.

Non esiste nemmeno un sistema chiaro per perseguire i crimini contro la fauna selvatica, quindi i trafficanti spesso vanno liberi.

I panda rossi sono in pericolo

Il panda rosso è originario dell’Himalaya e delle principali catene montuose del sud-ovest della Cina.

La dieta del Panda Rosso è di bambù al 98%.

Questi mammiferi si cibano di bambù ma sono più affini agli orsi e ai procioni che non ai panda giganti.

I panda rossi sono in pericolo con appena 10.000 individui rimasti in natura.

La IUCN stima che la popolazione globale sia diminuita di oltre il 50% nelle ultime tre generazioni (stimata in 18 anni) e questo declino è destinato a continuare, e probabilmente si intensificherà, nelle prossime tre generazioni..

Le principali minacce alla loro sopravvivenza includono la perdita e la frammentazione dell’habitat, così come il bracconaggio.

Mentre le persone invadono gli habitat dei panda, le malattie stanno diventando una minaccia crescente, in particolare la diffusione del cimurro canino. Come sempre più persone, in particolare i pastori, invadono l’habitat del Panda Rosso, e il contatto tra cani domestici (e i loro escrementi) e il Panda rosso sono in aumento. A meno che tutti i cani (compresi quelli selvatici) presenti nell’habitat del Panda Rosso siano vaccinati contro questa malattia, le probabilità che entrino e si diffondano nella popolazione selvaggia del Panda Rosso con conseguenze catastrofiche sono elevate.

Piano di gestione delle specie globali

Attualmente esiste un piano di gestione delle specie globali (GSMP) per i panda rossi negli zoo di tutto il mondo. Questo piano è strettamente collegato agli attuali sforzi di conservazione sul campo. Gli obiettivi del GSMP sono di contribuire sia direttamente sia indirettamente alla conservazione del Panda rosso: fornendo una popolazione di riserva geneticamente e demograficamente sostenibile per la popolazione selvatica; detenere il potenziale per fornire individui per programmi di integrazione o reintroduzione genetica o demografica; educare e sensibilizzare l’opinione pubblica sul Panda Rosso, le sue esigenze di unicità e conservazione; fornendo supporto finanziario e tecnico, scientifico e di altro tipo e competenza alla pianificazione e alla realizzazione di conservazione e ricerca in situ.

Conclusioni

Purtroppo il bracconaggio e il commercio sembra essere in aumento, i panda rossi stanno iniziando a entrare nel commercio di animali domestici, forse in parte in risposta al crescente numero di immagini “carine” sui social media, a tal proposito vi suggeriamo l’articolo “Il bradipo, un nuovo simbolo del contrabbando di animali esotici e dei “selfie con gli animali selvatici

ll Panda rosso è incluso nella Convenzione sul commercio internazionale delle specie di flora e di fauna selvatiche minacciate di estinzione (CITES).  È protetto in Bhutan, in Cina, Nepal e Myanmar. In Cina, la specie è elencata in rosso a livello nazionale come “vulnerabile“. Nella più recente Lista rossa per il Nepal, il panda rosso è considerato “in pericolo“. ◊

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