🔥 La caduta verso la terra della sonda spaziale Rxte (Rossi X-ray Timing Explorer) della Nasa, è prevista per il 1° maggio. 🔥

Frammenti della sonda spaziale Rossi X-ray Timing Explorer (RXTE), utilizzata per oltre sedici anni in una missione della NASA  che aveva lo scopo di osservare la variazione temporale delle sorgenti astronomiche di raggi X, dovrebbero cadere sulla Terra il o intorno al 1 maggio.

Rossi X-ray Timing Explorer (RXTE)

Il satellite Rossi X-ray Timing Explorer (RXTE) ha fornito informazioni senza precedenti degli ambienti estremi attorno a nane bianche, stelle di neutroni, buchi neri e altri oggetti che emettono raggi X. In oltre sedici anni di attività, RXTE ha superato di gran lunga i suoi obiettivi scientifici iniziali e ha lasciato agli astronomi una generosità scientifica che li servirà per gli anni a venire.

Gli strumenti dell’osservatorio misuravano le variazioni nell’emissione di raggi X su scale di tempo brevi come microsecondi e lunghi mesi attraverso un’ampia gamma di energia, da 2.000 a 250.000 elettronvolt. Per confronto, l’energia di una tipica radiografia dentale è di circa 60.000 elettronvolt.

Al momento del suo lancio nel 1995, gli strumenti RXTE hanno conferito alla missione funzionalità precedentemente non disponibili su un satellite a raggi X.

L’astronave trasportava due strumenti, il Proportional Counter Array (PCA) e l’High Energy X-ray Timing Experiment (HEXTE), che potevano essere indirizzati a bersagli specifici. Il PCA è stato sviluppato dal Goddard Space Flight Center della NASA per coprire la parte inferiore della gamma di energia, mentre HEXTE è stato costruito dall’Università della California, a San Diego per esplorare la gamma di energia superiore.

Un terzo strumento, chiamato All-Sky Monitor, è stato sviluppato dal Massachusetts Institute of Technology (MIT) di Cambridge. Ha scannerizzato circa l’80 percento del cielo ogni orbita, dando agli astronomi la possibilità di monitorare il cielo a raggi X e di registrare storie a lungo termine di fonti luminose.

Il veicolo spaziale era originariamente chiamato Explorer per il controllo dei raggi X. È stato lanciato a bordo di un razzo Delta II 7920 alle 8:48 EST del 30 dicembre 1995, dal Launch Complex 17, Pad A, presso la stazione aerea di Cape Canaveral in Florida. La missione fu ribattezzata all’inizio del 1996 in onore di Bruno Rossi, un astronomo del MIT e pioniere dell’astronomia a raggi X e della fisica del plasma spaziale morto nel 1993. RXTE fu sviluppato, costruito, testato e gestito dal Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt , Md.

Ora sta precipitando verso la terra

Lo Space Surveillance Network degli Stati Uniti, gestito dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti Strategic Command Joint Space Operations Centre (JSpOC), ha monitorato la discesa di RTXE dal momento che la missione è stata terminata.

La maggior parte del veicolo spaziale brucerà nell’atmosfera durante il suo rientro incontrollato.

Il NASA Orbital Debris Program Office stima che 50 componenti del veicolo spaziale RXTE sopravvivranno al rientro. La possibilità che uno di questi pezzi colpisca qualcuno è di circa 1 su 992, “il che significa” afferma la NASA “che se il rientro avvenisse 992 volte, solo una persona sulla terrà potrebbe essere colpita”.

Dovrebbe cadere in una zona compresa tra le latitudini subtropicali

I frammenti “sopravvisuti” all’impatto con l’atmosfera terrestre dovrebbero cadere in una zona compresa tra le latitudini subtropicali che comprendono gli emisferi settentrionali e meridionali.

Lo Space Surveillance Network, appartenente al Dipartimento della Difesa Usa, dichiara che al momento non è possibile una stima più precisa, ma sta monitorando costantemente l’oggetto.◊

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