Una convergenza di molti fattori diversi, legati al cambiamento climatico ha portato ad un declino invernale da record nella copertura di ghiaccio marino del Mare di Bering.

A metà febbraio, un terzo del ghiaccio che copriva il Mare di Bering al largo della costa occidentale dell’Alaska è svanito nel giro di una settimana, a causa di un’enorme ondata di calore che si è “abbattuta” sull’Artico. Questo rapido tracollo ha innescato durante l’inverno e in primavera un declino da record nel ghiaccio del Mare di Bering; il che ha minacciato lo stesso stile di vita nei villaggi costieri dell’Alaska, i quali dipendendo dalla copertura di ghiaccio per il trasporto e la caccia.

Il Mare di Bering sta subendo il peso del cambiamento climatico

Situato nell’Oceano Pacifico settentrionale tra l’Alaska e la Russia, il Mare di Bering sta subendo il peso del cambiamento climatico e quest’anno aveva già attirato l’attenzione degli scienziati  per livelli senza precedenti di scioglimento invernale.

A febbraio, l’innalzamento delle temperature artiche ha portato nel giro di due settimane alla scomparsa di circa la metà del ghiaccio della regione. Uno di questi eventi a febbraio ha contribuito a spingere la temperatura mensile sui mari di Bering e Chukchi tra i 10 e 12 gradi Celsius sopra la norma.

Suggeriamo la lettura di: “Temperature record nell’Artico e al Polo Nord e di conseguenza il Buran in Europa“.

Fonta: earthobservatory.nasa.gov , acquisita il 29 aprile 2018Questa tendenza è continuata in primavera e gli scienziati hanno confermato che entro la fine di aprile rimaneva solo il 10% dei livelli di ghiaccio normali.

Fonta: earthobservatory.nasa.gov , acquisita il 29 aprile 2013

“Siamo caduti da una scogliera: pochissimo ghiaccio marino rimane nel mare di Bering”, ha twittato il dott. Rick Thoman, un climatologo della National Oceanic and Atmospheric Administration, che ha sede in Alaska.

Non ha toccato solo un minimo storico nel 2018

La copertura invernale di ghiaccio marino nel Mare di Bering non ha toccato solo un minimo storico nel 2018; la copertura era la metà di quella minima mai registrata durante l’inverno  (2001), dice John Walsh, capo scienziato dell’International Arctic Research Center presso l’Università dell’Alaska Fairbanks.

“Non c’è mai stato nulla di simile a questo per il ghiaccio marino ( almeno fino a 160 anni fa)”, dice Rick Thoman.

Effetti reali sulle molte comunità che abitano la regione del Mare di Bering.

Un rapporto pubblicato dall’International Arctic Research Center presso l’Università dell’Alaska Fairbanks ha delineato gli effetti reali di questi sbalorditivi cambiamenti ambientali sulle molte comunità che abitano la regione del Mare di Bering.

“Il ghiaccio marino basso sta già influenzando la vita e il sostentamento delle persone nelle comunità costiere dell’Alaska occidentale, limitando la caccia e la pesca, che sono i pilastri delle economie di queste comunità”, ha detto Thoman.

Il record di febbraio sull’estensione del ghiaccio marino nel Mare di Bering, al largo delle coste dell’Alaska, rispetto al record storico di 168 anni. Credito : Zachary Labe, Università della California-Irvine e Heather McFarland, Università dell’Alaska

“Senza il ghiaccio, è molto difficile, se non impossibile, mettere il cibo sul tavolo”, ha aggiunto Brian Brettscheider, scienziato del clima presso l’International Arctic Research Center presso l’Università dell’Alaska Fairbanks.

“Viaggiare tra le comunità via barca o neve è stato difficile e limitato a causa del ghiaccio marino sottile e instabile”, afferma il rapporto.

“A volte non c’era abbastanza ghiaccio per raccogliere mammiferi marini, pesci o granchi. A causa dell’aumento delle acque aperte, le tempeste hanno allagato le case e spinto le macerie sul ghiaccio.”

Eventi meteorologici estremi

La mancanza di ghiaccio marino negli ultimi mesi ha esposto queste comunità agli elementi atmosferici, in quanto normalmente funge da sostegno contro eventi meteorologici estremi.

Una grande tempesta di fine febbraio ha devastato l’isola di Little Diomede, causando una perdita di energia per gli abitanti in quanto le macerie di ghiaccio hanno coperto l’eliporto locale e danneggiato l’impianto di trattamento delle acque.

Dopo un febbraio senza ghiaccio nella città di Savoonga, situata sull’isola di St Lawrence nel Mare di Bering, il ghiaccio è tornato all’inizio di maggio.

l’estensione del 29 aprile 2013 è stata 679,606 chilometri quadrati, più vicini alla media del periodo 1981-2010 (linea nera sul grafico sotto le mappe). Il ghiaccio marino alla fine di aprile 2018 era circa il 10 percento del normale. Fonte. earthobservatory.nasa.gov

Tuttavia, il residente locale Aqef Waghiyi ha riferito che “è tutto rotto … senza pezzi piatti ed è molto ruvido”.

“Ci sono chiazze di acqua aperta … il più grande spazio aperto di fronte alla città è forse grande come un campo di calcio”.

Questa mancanza di stabilità ha avuto un impatto anche sugli animali. A ovest di Savoonga, nella città di Gambell, la mancanza di ghiaccio marino ha portato alla mancanza di trichechi tradizionalmente presenti nell’area.

Una convergenza di molti fattori diversi

Gli scienziati dicono che nessuna fattore preciso ha causato lo scioglimento del ghiaccio così rapidamente, ma piuttosto una convergenza di molti fattori diversi, legati al cambiamento climatico a lungo termine e al modello meteorologico di quest’anno.

Acqua di mare più calda del normale: Questa mappa mostra quanto più calda del solito era l’acqua di mare superficiale durante l’estate e l’autunno 2017. Rosso e i colori arancioni significano temperature superiori alle normali. Fonte: rapporto pubblicato dall’International Arctic Research Center

Per iniziare, la temperatura nell’Artico si è riscaldata per decenni, più che in qualsiasi altra parte del pianeta, e il livello dei ghiacci marini sta tendendo bruscamente verso il basso.

Prima di questo declino , sia la temperatura oceanica che quella aerea sono state ben al di sopra della norma nella regione.

Più vento del sud del normale: Questa mappa mostra dove i venti del sud erano più forti del solito da dicembre 2017 a febbraio 2018. I colori verdi indicano venti del sud più forti del normale. Fonte: rapporto pubblicato dall’International Arctic Research Center

Nel frattempo, le correnti d’aria sull’Artico guidavano ripetutamente le tempeste attraverso il Mare di Bering da sud a nord, spesso attirando nella regione aria anormalmente mite dai tropici e dalle latitudini medie.

“Il basso ghiaccio marino è probabilmente il risultato di venti anomali del sud, ben al di sopra della temperatura media dell’aria, condizioni insolitamente tempestose con alta azione delle onde e temperature oceaniche molto al di sopra della media”, ha detto Zack Labe, scienziato del clima presso l’Università della California, Irvine. “Sospetto che il caldo oceano abbia probabilmente svolto un ruolo importante, poiché il tempo non era insolito in confronto agli altri anni di ghiaccio del mare basso nel Mare di Bering”.

Indicatori di condizioni anormalmente calde nell’Artico

Il bassissimo ghiaccio marino di quest’anno nel Mare di Bering è solo uno dei tanti indicatori di condizioni anormalmente calde nell’Artico negli ultimi inverni. Nei quattro degli ultimi cinque, enormi pennacchi di calore si sono riversati sull’Artico fino al Polo Nord. Tali eventi erano molto rari in passato.

“Penso che sia particolarmente degno di nota e allarmante vedere tutti i recenti eventi estremi artici durante l’inverno, mentre in precedenza erano più limitati all’estate e all’autunno”, ha detto Labe.

Mentre questi cambiamenti possono sembrare remoti, Thoman ha invitato i residenti a prestare attenzione. “Gli americani soffrono di un disastro naturale”, ha detto. “Mentre il ghiaccio marino basso non è drammatico come un incendio violento o una tempesta di neve, gli impatti e le difficoltà che produce sono altrettanto reali.”

Thoman, Labe e Brettschneider hanno inoltre sottolineato che ciò che accade nell’Artico non rimane nell’Artico. “L’Artico è parte del sistema Terra interconnesso e i suoi cambiamenti avranno certamente effetti di vasta portata”, ha detto Labe. 

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