Anche uno dei luoghi più remoti della Terra non è salvo dalla plastica.

Questo pezzo di plastica non appariscente è stato trovato il 20 maggio 1998 (nella foto). Mostra i resti frammentati di una borsa da trasporto che è affondata nel fondo del mondo e si ferma sul fondo della Fossa delle Marianne, a circa 10.898 m sotto la superficie.

In un recente studio “Human footprint in the abyss: 30 year records of deep-sea plastic debris” pubblicato da un team di ricercatori guidati dalla Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology (JAMSTEC), viene rilevato che nel punto più profondo della terra,  la Fossa delle Marianne circa 10 994 m sotto il livello del mare, è stato trovato un sacchetto di plastica.

Gli scienziati l’hanno trovato guardando attraverso il database dei detriti del mare profondo, una raccolta di foto e video presi da 5.010 immersioni effettuate negli ultimi 30 anni, database che è stato recentemente reso pubblico.

Dichiarano i ricercatori: “Questo studio riporta informazioni sull’inquinamento da detriti di plastica nel mare profondo sulla base delle informazioni provenienti da un database recentemente sviluppato. I dati mostrano che, oltre allo sfruttamento delle risorse e allo sviluppo industriale, l’influenza delle attività umane terrestri ha raggiunto le parti più profonde dell’oceano in aree a più di 1000 km dalla terraferma.”

Banca dati dei detriti di alto mare

L’inquinamento plastico sta emergendo come una delle più gravi minacce agli ecosistemi oceanici. Leader mondiali, scienziati e comunità riconoscono l’urgente necessità di agire, ma gli impatti dell’inquinamento plastico non sono ben compresi.

Per aumentare la consapevolezza degli effetti di vasta portata dell’inquinamento plastico, gli scienziati oceanici, compresi quelli del Centro di monitoraggio della conservazione ambientale delle Nazioni Unite, hanno elaborato numeri estratti dalla  banca dati dei detriti di alto mare. Il Centro dati oceanografico globale dell’Agenzia giapponese per la scienza e la tecnologia della terra marina ha lanciato questo database per uso pubblico nel 2017. Contiene oltre 30 anni di foto e video di detriti raccolti da sommergibili sottomarini e veicoli telecomandati.

La scoperta

I dati hanno rivelato che, a partire da 5.010 immersioni, sono stati contati più di 3.425 pezzi di detriti artificiali, tra cui plastica, metallo, gomma e attrezzi da pesca. Oltre un terzo dei detriti trovati era di macro plastica, l’89 per cento dei quali erano prodotti monouso. Nelle aree più profonde da 6000 m, oltre la metà dei detriti era di plastica, quasi tutto a uso singolo.

Oltre il 33% dei detriti era costituito da macroplastica seguita da metallo (26%), gomma (1,8%), attrezzi da pesca (1,7%), vetro (1,4%), tessuto / carta / legname (1,3 per cento) e “altri” articoli antropogenici (35 per cento).

Si è anche scoperto che di tutti i rifiuti trovati, l’89 per cento di esso è stato progettato per scopi monouso.

Il sacchetto di plastica “più profondo del mondo”

Lo studio rivela anche che la plastica monouso ha raggiunto la più profonda fossa oceanica del mondo, un sacchetto di plastica è stato trovato nella Fossa delle Marianne, 10994 m sotto la superficie.

La borsa da trasporto nella Fossa delle Marianne è stata trovata più in profondità di 33 torri Eiffel, posizionate alla base. La borsa di plastica era uno dei 3000 pezzi di detriti creati dagli uomini dai ricercatori che studiavano record di oceano oceanico profondo risalenti a 30 anni fa.

L’onnipresente distribuzione di plastica monouso, anche nelle più grandi profondità dell’oceano, rivela un chiaro legame tra le attività umane quotidiane e gli ambienti più remoti.

Nel caso del sacchetto di plastica “più profondo del mondo”, è stato osservato per la prima volta quasi esattamente 20 anni fa, il 20 maggio 1998. Nei decenni successivi, la sua forma sfilacciata probabilmente si è ulteriormente frammentata in innumerevoli ma persistenti microplastiche che ricoprono la superficie dell’oceano.

Nelle migliaia di immagini e video di detriti che i ricercatori hanno registrato nel loro database, nel 17% sono stati osservati anche organismi del mare profondo, prove schiaccianti che la nostra cultura usa e getta impiglia, si mescola e in genere influenza la vita dell’oceano in modi di cui non siamo a conoscenza.

Solo una registrazione visiva di ciò che si trova sul fondo del mare

Dato che il set di dati del team include solo una registrazione visiva di ciò che si trova sul fondo del mare, non ciò che sta andando alla deriva e affonda sopra di esso, i ricercatori dicono che qui hanno solo graffiato la superficie (profonda) del problema, anche se la fisica semplice suggerisce che tutta la spazzatura in superficie è diretta verso le profondità oceaniche.

Questo sacchetto di plastica è stato trovato a 902 metri sotto il livello del mare e pericolosamente vicino agli organismi marini. E ‘stato avvistato come parte dello stesso studio di 30 anni che ha trovato il sacchetto di plastica sul fondo della Fossa delle Marianne.

Affermano i ricercatori: “Poiché il mare profondo è probabilmente la destinazione finale dei detriti galleggianti di plastica, la frequente presenza e la distribuzione diffusa di detriti di plastica nelle profondità marine, lontano dalle popolate aree costiere, indicano che un gran numero di pezzi di detriti di plastica sono distribuiti in tutta l colonna d’acqua e in alto mare.”

La plastica può persistere per migliaia di anni

Una volta in mare aperto, la plastica può persistere per migliaia di anni. Gli ecosistemi di acque profonde sono altamente endemici e hanno un tasso di crescita molto lento, quindi le potenziali minacce da inquinamento plastico sono preoccupanti. Cresce la preoccupazione che gli ecosistemi del mare profondo siano già danneggiati dallo sfruttamento diretto di risorse biologiche e non biologiche, ad esempio attraverso la pesca a strascico, lo sfruttamento delle risorse minerarie e delle infrastrutture. I risultati di questo studio mostrano che gli ecosistemi delle acque profonde sono anche influenzati indirettamente dalle attività umane.

GQuesta stella marina è stata scoperta a 457 metri sotto la superficie sul mare, usando un telone blu per ripararsi Read more: http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-5709579/Plastic-bag-10-000m-surface-Pacific-Ocean-worlds-deepest-ocean-trench.html#ixzz5GJxhgSoT Follow us: @MailOnline on Twitter | DailyMail on Facebook

L’unica soluzione al problema

Ridurre la produzione di rifiuti di plastica sembra essere l’unica soluzione al problema dell’inquinamento plastico in acque profonde. È necessaria una rete di monitoraggio globale per condividere i limitati dati sull’inquinamento plastico in acque profonde e lo studio dell’impatto dovrebbe essere prioritario per le aree biologicamente ed ecologicamente importanti, per le aree con elevate concentrazioni di detriti di plastica e per lo studio dei modelli di circolazione oceanica con cui poter identificare il modo in cui la plastica viaggia dalla terra al mare profondo.

La borsa di plastica, trovata a più di 1.000 km dalla terraferma, rivela la vera portata dell’inquinamento plastico negli oceani del mondo, dicono i ricercatori. Questo sito potrebbe essere simile a una discarica, ma in realtà è al largo delle coste del Giappone e 581 metri sotto la superficie.

Il futuro impatto dei rifiuti sugli oceani

Un rapporto pubblicato dal governo britannico nel marzo 2018, prevede che la quantità di plastica negli oceani triplicherà in soli dieci anni.

Viene affermato nel report “Questo importante problema ambientale rischia di essere fuori dalla vista, lontano dalla mente, abbiamo più informazioni sulla superficie di Marte e della Luna che sui fondali marini.” 

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Journal reference: https://doi.org/10.1016/j.marpol.2018.03.022

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