Nell’annuncio di giovedì 29 novembre 2018, la Nasa ha nominato le organizzazioni che sono idonee a trasportare carichi utili sulla superficie lunare.

Apollo 17, l’ultima missione del programma Apollo della NASA. Credit Credit NASA / Project Apollo Archive

Durante un evento pubblico tenutosi giovedì 29 novembre 2018, la NASA ha annunciato di aver selezionato nove compagnie statunitensi che si contenderanno miliardi di dollari in contratti per portare piccoli carichi utili per l’agenzia sulla superficie della luna.

Ha dichiarato Jim Bridenstine, l’amministratore della NASA: “Stiamo costruendo una capacità interna americana per andare avanti e indietro sulla superficie della luna”.

Le nove compagnie selezionate si uniranno cosi all’agenzia nel suo viaggio verso la sua prossima destinazione, la luna, che la NASA vuole esplorare per prepararsi ad andare su Marte.

Gli astronauti della NASA sono approdati sul nostro satellite naturale nel 1972, e sono passati esattamente 50 anni da quando l’agenzia ha inviato per l’ultima volta una missione robotica sulla superficie lunare .

Commercial Lunar Payload Services

La Direzione della missione scientifica della NASA (SMD) ha avviato ad aprile scorso un bando di gara, che ha portato a queste selezioni come primo passo verso il raggiungimento di una varietà di obiettivi scientifici e tecnologici che potrebbero essere affrontati inviando regolarmente strumenti, esperimenti e altri piccoli carichi utili sulla Luna.

I lander che dovranno essere messi a disposizione dalle agenzie selezionate dovranno essere in grado di trasportare almeno 10 chili di payload scientifici e tecnologici, utili a raccogliere più informazioni sulle risorse presenti sulla Luna.

Rappresentazione del lander lunare proposto da Masten Space Systems, una delle nove agenzie selezionate. Credito Masten

Il programma Commercial Lunar Payload Services è una priorità dell’amministratore della NASA, Jim Bridenstine, ha affermato che sfruttare le capacità commerciali consentirebbe un accesso più frequente e conveniente alla superficie lunare.

Il portavoce della NASA Cheryl Warner ha dichiarato:  “Queste nove aziende faranno offerte e saranno pagate tramite ordini di attività emessi dalla NASA a partire dal prossimo futuro (L’agenzia ha detto che intende effettuare il primo volo l’anno prossimo. I servizi che forniscono alla NASA riguarderanno l’integrazione e le operazioni di carico utile, il lancio e l’atterraggio sulla Luna.”

L’amministratore della NASA Jim Bridenstine (all’estrema sinistra) e Amministratore associato per la direzione della missione scientifica Thomas Zurbuchen (a destra) posano per una fotografia con i rappresentanti delle nove compagnie statunitensi che possono fare offerte sui servizi di consegna della NASA sulla superficie lunare attraverso Commercial Lunar Contratti di servizi Payload (CLPS). La NASA ha annunciato le società il 29 novembre 2018 presso la sede dell’agenzia a Washington, DC Credito: Bill Ingalls / NASA

Le aziende selezionate sono:

  • Astrobotic Technology, Inc .: Pittsburgh
  • Deep Space Systems: Littleton, Colorado
  • Draper: Cambridge, Massachusetts
  • Firefly Aerospace, Inc .: Cedar Park, Texas
  • Intuitive Machines, LLC: Houston
  • Lockheed Martin Space: Littleton, Colorado
  • Masten Space Systems, Inc .: Mojave, California
  • Moon Express: Cape Canaveral, in Florida
  • Orbit Beyond: Edison, New Jersey

Includono sia veterani nel settore aerospaziale, come Lockheed Martin, ma per lo più sono nomi più recenti con culture di start-up, come l’Astrobotic di Pittsburgh e Masten Space Systems di Mojave, in California.

Rappresentazione artistica di McCandless Lunar Lander di Lockheed Martin, ispirata ai disegni di due veicoli spaziali atterrati su Marte. Credit Lockheed Martin

Luna risorsa per future missioni umane

L’agenzia spaziale è interessata a determinare quali risorse sulla Luna potrebbero consentire la sua colonizzazione a lungo termine, fornire metalli rari necessari sulla Terra, o eventualmente fornire combustibile per i razzi per ulteriori missioni nel Sistema Solare.

Per fare ciò, l’agenzia ha bisogno di più dati sul potenziale di queste risorse, in particolare dell’acqua. All’inizio di quest’anno, la NASA ha cancellato una missione, Resource Prospector, che sarebbe entrata nei crateri permanentemente in ombra vicino ai poli lunari per determinare la quantità e la disponibilità di acqua ghiacciata. L’agenzia ha posizionato queste nuove missioni commerciali come primo passo verso la ricerca di quel tipo di ricerca.

Un giovane cratere sulla luna catturato dalla Lunar Reconnaissance Orbiter Camera all’inizio di questo mese. Credito NASA / GSFC, via Arizona State University

La base lunare Gateway

La NASA intende iniziare anche a costruire nella prossima decade una stazione spaziale in orbita lunare.

Questo avamposto hanno detto i funzionari della NASA, noto come Lunar Orbital Platform-Gateway, aiuterà l’umanità a estendere il suo impatto nello spazio profondo e anche a consentire una varietà di attività scientifiche e commerciali interessanti su e intorno alla luna.

Il primo pezzo dell’avamposto da 50 tonnellate, il suo elemento di potenza e propulsione (PPE), è attualmente programmato per decollare nel 2022. Altri componenti chiave, come un braccio robotico, un modulo per l’habitat dell’equipaggio e una camera di equilibrio, se tutto andrà secondo i piani sseguiranno in ordine relativamente breve. Il Gateway potrebbe essere pronto per ospitare gli astronauti entro la metà del 2024, hanno detto i funzionari della NASA.

Conclusioni

Le missioni CLPS sarebbero la prima partnership di questo tipo nello spazio profondo. Il primo potrebbe volare fin dal prossimo anno e la NASA spera di inviare due payload all’anno per i prossimi 10 anni.

Non è ancora chiaro quale tipo di strumenti la NASA speri di inviare, anche se il primo invito a presentare proposte dovrebbe uscire nelle prossime settimane o mesi.

Sono previste anche altre missioni sulla Luna per il prossimo anno, come le missioni cinesi Chang’e 4 e 5, che dovrebbero trasportare un rover sulla Luna con lo scopo di prendere campioni di roccia dalla superficie, oltre a India e Israele che hanno anche loro in programma di lanciare lander lunari.

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Laureato in Scienze Ambientali e laureando nella magistrale di Biologia Ambientale è un vero appassionato della natura nella sua totalità. Fonda The marsican bear nel Marzo 2017 con l’utopico sogno di salvaguardare la Terra e far conoscere a più persone possibili le sue meraviglie, ma nel contempo mostrare la situazione critica che l’uomo ha creato su essa. Appassionato di fotografia, snorkeling, trekking e acquariofilia. Oltre ad essere fondatore e autore di The Marsican Bear, dal 2013 è collaboratore anche del più vasto e completo Magazine dedicato all’Acquario Marino italiano DaniReef.com, vantando un’esperienza ventennale nel mondo acquariofilo. La sua tesi in Scienze Ambientali era incentrata sui coralli con il titolo “Simbiosi tra Symbiodinium (Dinophyta) e Anthozoa (Cnidaria)”

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