Tra poche ore la Cina lancerà la sonda Chang’e 4 che tenterà di atterrare sul lato oscuro della Luna.

I preparativi per il lancio, nel novembre 2017, dei satelliti Beidou-3 M1 e M2 via Long March 3B da Xichang, nella provincia del Sichuan. beidou.gov.cn

Nel tardo pomeriggio di oggi, intorno alle 19:30 ( 2:30 del 8 dicembre, ora locale della Cina), la Cina lancerà la sua missione lander-rover Chang’e 4 che tenterà di “conquistare” il lato oscuro della Luna prima di Russia e Stati Uniti.

Quando la missione Chang’e-4 raggiungerà (probabilmente il 31 Diccembre) la superficie lunare, diventerà la prima missione a fare un atterraggio morbido sul lato più lontano della Luna. La combinazione lander-rover esplorerà i diversi aspetti del cosiddetto lato “oscuro”.

Immagini del lato vicino (a sinistra) e lontano della Luna. NASA

Il duo di lander-rover di Chang’e 4 se tutto andrà secondo i piani atterrerà all’interno del bacino della South Pole-Aitken (SPA) della luna dopo un volo di 27 giorni, quindi studierà sia la superficie che il sottosuolo di questa regione.

Il bacino della SPA è il più grande e antico bacino d’impatto della Luna.

Il riquadro bianco indica l’area di atterraggio di Chang’e-4 con il cratere Von Kármán, secondo un documento di Huang Jun et al, 2018. Huang et al, 2018.

Il programma cinese di esplorazione lunare (CLEP)

Il programma cinese di esplorazione lunare (CLEP) per esplorare appunto la Luna ha affrontato diverse fasi, per arrivare all’obiettivo finale di riportare campioni di roccia lunare sulla Terra.

  • Nel 2007Chang’e 1 mappò la luna dall’orbita. Dopo aver completato la sua missione, il veicolo spaziale, come previsto, si è schiantato sulla superficie lunare nel 2009.
  • Nel 2010Chang’e 2 orbita attorno alla luna, poi ha lasciato l’orbita per oltrepassare un asteroide e poi esplorare lo spazio.
  • 2013, Chang’e 3 con il rover Yutu è diventato il primo veicolo spaziale cinese ad atterrare sulla luna.
  • 2014, la capsula sperimentale Chang’e-5-TI sorvolò la luna e tornò indietro sulla Terra per esercitarsi per un’eventuale missione di ritorno del campione lunare.
  • Nel mese di maggio 2018 un elemento chiave della missione, che partirà oggi, è stato il lancio del satellite relay Queqiao, che trasferirà le informazioni da Chang’e-4 (CE-4) sulla Terra. Entrambe le missioni sono guidate dalla China National Space Administration (CNSA).
  • La prossima sonda lunare cinese, Chang’e 5, è progettata per portare campioni selezionati dalla Luna sulla Terra.

l programma Chang’e prende il nome dalla dea cinese della luna, e “Queqio” significa “ponte di gazze“. Secondo il servizio di notizie Xinhua, gestito dalla Cina, Queqio è basato su un racconto popolare cinese , in cui “le gazze formano un ponte con le loro ali nella settima notte del settimo mese del calendario lunare per aiutare Zhi Nu, la settima figlia della dea del cielo, ad attraversare e incontrare il suo amato marito, separato da lei dalla Via Lattea “.

Una foto di Yutu (Jade Rabbit) scattata dal lander di Chang’e-3 nel dicembre 2013 sulla superficie della Luna. Accademia delle scienze cinese

Il lander di Chang’e 4

Il lander di Chang’e 4 trasporta la Landing Camera (LCAM), la Terrain Camera (TCAM), lo spettrometro a bassa frequenza (LFS), i Lunar Lander Neutrons e Dosimetry (LND), forniti dalla Germania.

Il rover ha anche quattro strumenti: la Camera panoramica (PCAM), il Lunar Penetrating Radar (LPR), lo spettrometro del visibile e vicino all’infrarosso (VNIS) e l’Advanced Small Analyser for Neutrals (ASAN), fornito dalla Svezia.

I microsatelliti Longjiang-1 e -2 (aka DSLWP-A / B) sono stati lanciati sulla Luna con il satellite a relè lunare Queqiao Chang’e-4 il 20 maggio UTC, 2018. Harbin Institute of Technology

Il satellite di inoltro Queqiao trasporta anche uno strumento chiamato Explorer a bassa frequenza .L’NCLE e l’LFS del lander eseguiranno osservazioni radioastronomiche a bassa frequenza congiunte.

Gli obiettivi di Chang’e 4

Chang’e 4 dovrebbe atterrare nel cratere Von Kármán , all’interno del bacino della SPA.

In uno studio pubblicato lo scorso mese , Yingzhuo Jia, dell’Università dell’Accademia Cinese delle Scienze, e colleghi hanno esposto i principali obiettivi scientifici della missione.

Jia e i membri del team hanno scritto, “la missione si propone di completare:

  • Uno studio radio-astronomico a bassa frequenza sulla superficie lunare;
  • Un’indagine sulla struttura superficiale del lato lunare nella zona di vagabondaggio;
  • Studi di composizione topografica e mineralogica del lato lunare nella zona di pattugliamento del rover.

Lo studio radio-astronomico è particolarmente intrigante. Il lato lunare è sempre rivolto lontano dalla Terra, quindi è libero da interferenze dalla ionosfera del nostro pianeta, dalle frequenze radio artificiali e dal rumore delle radiazioni aurorali. Anche le emissioni radio solari sono bloccate durante la notte lunare.

Hanno scritto i ricercatori nel recente articolo: “Quindi, il lato lunare è stato ritenuto il posto migliore per l’osservazione radio-astronomica a bassa frequenza”.

Un prototipo del mini esperimento sulla biosfera lunare per la missione Chang’e-4. CNS

Anche l’esperimento biologico

Secondo l’agenzia di stampa cinese Xinhua , Chang’e 4 trasporterà anche una scatola contenente semi di patata e arabidopsis,  una piccola pianta da fiore legata al cavolo e alla senape. Anche delle uova di bachi da seta dovrebbero essere presenti.

Questo esperimento “mini biosfera lunare” è stato progettato da 28 università cinesi, guidate dall’università di Chongqing, Cina sud-occidentale. Lo stagno cilindrico, realizzato con speciali materiali in lega di alluminio, pesa circa 3 chilogrammi.

L’esperimento tenterà di far germogliare i semi dalle patate e l’ Arabidopsis . Il pacchetto “mini biosfera lunare” contiene acqua, aria e sostanze nutritive in grado di sostenere i semi e le uova all’interno della loro cupola protettiva. Una piccola telecamera permetterà ai ricercatori di osservare l’esperimento sulla Terra.

Ha detto Liu Hanlong, direttore generale dell’esperimento e vicepresidente dell’Università di Chongqing. in una dichiarazione: “Perché patata e Arabidopsis ? Perché il periodo di crescita di Arabidopsis è breve e conveniente da osservare e la patata potrebbe diventare una fonte importante di cibo per i futuri viaggiatori dello spazio. Il nostro esperimento potrebbe aiutare ad accumulare conoscenza per costruire una base lunare e una residenza a lungo termine sulla luna.”

Conclusioni

Sfortunatamente sembra improbabile che la Cina fornisca copertura dal vivo del lancio, le prime notizie ufficiali dopo il decollo arriveranno solo dopo che l’astronave sarà entrata con successo nell’orbita Lunare.

Cercheremo di tenervi informati.

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Laureato in Scienze Ambientali e laureando nella magistrale di Biologia Ambientale è un vero appassionato della natura nella sua totalità. Fonda The marsican bear nel Marzo 2017 con l’utopico sogno di salvaguardare la Terra e far conoscere a più persone possibili le sue meraviglie, ma nel contempo mostrare la situazione critica che l’uomo ha creato su essa. Appassionato di fotografia, snorkeling, trekking e acquariofilia. Oltre ad essere fondatore e autore di The Marsican Bear, dal 2013 è collaboratore anche del più vasto e completo Magazine dedicato all’Acquario Marino italiano DaniReef.com, vantando un’esperienza ventennale nel mondo acquariofilo. La sua tesi in Scienze Ambientali era incentrata sui coralli con il titolo “Simbiosi tra Symbiodinium (Dinophyta) e Anthozoa (Cnidaria)”

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