Oggi il Giappone ha annunciato che a luglio 2019 riprenderà nelle sue acque la caccia alle balene per scopi commerciali .

Una balena scaricata in un porto di Kushiro, sull’isola più settentrionale del Giappone, a Hokkaido, nel 2017. Fotografia: Kyodo News / Kyodo News via Getty Images

Poche ore fa il portavoce principale del governo giapponese, Yoshihide Suga, ha dichiarato che il Giappone lascerà la Commissione internazionale per la caccia alle balene e riprenderà la caccia commerciale per la prima volta da oltre 30 anni, in una mossa che fortunatamente ha suscitato subito critiche internazionali.

Il Giappone informerà ufficialmente l’IWC (Commissione internazionale per la caccia alle balene)  della sua decisione entro la fine dell’anno. Il ritiro entrerà in vigore entro il 30 giugno 2019. La flotta del paese riprenderà le operazioni commerciali nel luglio del 2019.

Con questa dichiarazione il portavoce Yoshihide Suga, sfida il divieto globale ( in vigore dal 1986) sulla caccia commerciale alla balena. Divieto che fu reso necessario dopo che alcune specie furono portate quasi all’estinzione.

Suga ha affermato la flotta del paese limiterebbe le sue battute di caccia alle acque territoriali giapponesi e alla zona esclusivamente economica, aggiungendo che le sue controverse spedizioni annuali nell’Oceano Antartico finirebbero.

Mangiare le balene è parte della cultura del paese.

Funzionari giapponesi, membri dell’IWC dal 1951, affermano che mangiare le balene è parte della cultura del paese.

Un certo numero di comunità costiere in Giappone hanno cacciato le balene per secoli, ma il consumo nel paese è cresciuto solo dopo la seconda guerra mondiale, quando le balene erano la principale fonte di carne. Fortunatamente è crollato negli ultimi decenni.

Secondo il quotidiano giapponese Asahi, la carne di balena costituisce solo lo 0,1% di tutta la carne venduta in Giappone.

Per molti anni il Giappone ha cacciato le balene per quella che definisce “ricerca scientifica” e per vendere la carne. Un programma ampiamente criticato dagli ambientalisti.

L’annuncio era stato ampiamente previsto dopo che il Giappone ha recentemente perso il sostegno dell’IWC su una proposta di modifica del processo decisionale dell’organismo. Una mossa che avrebbe reso più facile per il Giappone ottenere un numero sufficiente di voti per porre fine al divieto commerciale di caccia alle balene.

Con questa mossa il Giappone sarà in grado di cacciare liberamente le specie attualmente protette dall’IWC, come la balenottera minore (Balaenoptera acutorostrata).

Una balena minke sul ponte di una nave baleniera giapponese nell’Oceano Antartico. Fotografia: Institute Of Cetacean Research / AFP / Getty Images

IWC cruciale nella conservazione delle balene

Il ministro degli esteri australiano Marise Payne e il ministro dell’Ambiente, Melissa Price, hanno dichiarato: “La Commissione internazionale per la caccia alle balene svolge un ruolo cruciale nella cooperazione internazionale sulla conservazione delle balene. La commissione è l’organismo globale preminente responsabile per la conservazione e la gestione delle balene. Guida gli sforzi internazionali per affrontare la crescente gamma di minacce alle balene a livello globale, comprese le catture accessorie, gli scioperi, l’entanglement, il rumore e la caccia alle balene. La loro decisione di ritirarsi è deplorevole e l’Australia esorta il Giappone a tornare su suoi passi in via prioritaria”.

Il direttore esecutivo, Sam Annesley, di Greenpeace Japan ha dichiarato: “È chiaro che il governo sta cercando di introdurre questo annuncio alla fine dell’anno, lontano dai riflettori dei media internazionali, ma il mondo lo vede per quello che è.  La dichiarazione oggi non è al passo con la comunità internazionale, per non parlare della protezione necessaria per salvaguardare il futuro dei nostri oceani e di queste maestose creature. Il governo del Giappone deve agire con urgenza per conservare gli ecosistemi marini, piuttosto che riprendere la caccia commerciale. Come risultato della moderna tecnologia della flotta, la pesca eccessiva nelle acque costiere giapponesi e nelle zone di alto mare ha portato all’esaurimento di molte specie di balene. La maggior parte delle popolazioni di balene non si è ancora ripresa, comprese le balene più grandi come balene blu e balenottere. ”

L’Australian Marine Conservation Society ha affermato:

“la decisione di fermare la caccia antartica sarebbe benvenuta e attesa da tempo. Gli australiani combattono da decenni per far uscire i cacciatori di balene dall’Antartico. Tuttavia, sarebbe una vittoria agrodolce se si tratta di caccia incontrollata alle balene per scopi commerciali da parte del Giappone e la loro decisione potrebbe danneggiare il futuro dell’IWC stesso”.

Balenottera minore © Anne-Line Brink/Flickr

Afferma il WWF:

E’ scandaloso che nel 2018 il Giappone (che minaccia di uscire dalla IWC) manifesti la volontà di continuare la caccia alla balena, massacro anacronistico e senza alcuna giustificazione ( se non una subcultura dura a morire ), che rischia di portare verso l’estinzione due specie come la balenottera comune (a rischio) e quella minore (in declino). Si tratta delle specie più cacciate al mondo.

Oggi è una caccia che non ha più senso, non è giustificata da esigenze alimentari e la “ricerca scientifica” che per 30 anni il Giappone ha portato avanti come giustificazione è palesemente una ridicola scappatoia.

L’anno scorso ben 330 balenottere minori sono state massacrate in Antartide, eppure i sondaggi ci dicono che appena l’11 % dei giapponesi consuma ancora carne di balena e si dice favorevole a questa attività. Uno schiacciante 90 % non vuole più saperne.

“E’ assurdo che si voglia tenere in piedi un’attività fuori dal tempo, lontana dalla scienza e lontanissima dalla sensibilità comune”, conclude il WWF.

Gli oceani nascondono rischi ovunque per balene e cetacei in genere: non solo la caccia a ‘scopi scientifici’ del Giappone, ma anche il bycatch, la cattura accidentale che uccide almeno 300.000 balene e delfini ogni anno, la collisione con le navi e l’inquinamento con l’ingestione di micro e macro plastiche attraverso una catena alimentare ormai contaminata.

Immagine: Len 2040 / Flickr / Creative Commons

Conclusioni

Il Giappone ha consumato 200.000 tonnellate di carne di balena all’anno negli anni ’60, ma il consumo è crollato a circa 5.000 tonnellate negli ultimi anni, secondo i dati del governo.

Il Giappone si unirà all’Islanda e alla Norvegia per sfidare apertamente il divieto di caccia commerciale alle balene e ciò è inaccettabile.

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