I paleontologi hanno identificato frammenti fossili di quelle che si pensa siano le rane più antiche del Nord America, la rana Chinle.

Rappresentazione artistica della rana di Chinle che cerca di scampare alle grinfie di un petosauro (credito: Andrey Atuchin)

Nel nuovo studio “The earliest equatorial record of frogs from the Late Triassic of Arizona” pubblicato il 27 febbraio 2019 da una squadra di paleontologi guidati da Michelle Stocker e Sterling Nesbitt del Dipartimento di Geoscienze del Virginia Tech College, viene descritta l’identificazione di frammenti fossili di quelle che si ritiene siano le rane più antiche del Nord America.

Il più antico residuo equatoriale degli Anuri

I fossili sono costituiti da diversi piccoli pezzi di osso dell’anca. I frammenti sono incastonati nella roccia e sono lughi all’incirca 1 cm. Rappresentano il primo e più antico residuo equatoriale degli Anuri.

Anuri e il taxon che contiene le rane viventi e i loro parenti fossili più strettamente collegati – dal Triassico superiore, circa 216 milioni di anni fa.

Talvolta questo taxon è anche indicato come Salienti (Salientia Laurenti, 1768), dal participio presente del verbo latino salire, che significa saltare.

Stocker, un assistente professore di geoscienze al Virginia Tech College of Science, afferma che i fossili, scoperti nel maggio 2018, sottolineano l’importanza della raccolta e dell’analisi dei microfossili, la lunghezza totale dei fossili di queste ancestrali rane è inferiore a 90 cm, per comprendere le specie estinte.

La rana Chinle

Il nome del fossile, rana Chinle, deriva da dove sono stati trovati, la Chinle Formation of Arizona.

Ha affermato Stocker. “Questa nuova scoperta evidenzia quanto c’è ancora da imparare sull’ecosistema del tardo Triassico e quanto di nuovo troviamo ogni qualvolta guardiamo più da vicino. Abbiamo familiarità con gli archosauri della Formazione Chinle, ma sappiamo che in base ad altri ecosistemi, dovrebbero costituire una piccola percentuale degli animali che vivevano lì insieme.”

Provenienti da più individui, le ossa dell’anca sono lunghe e vuote, e presentato un’inclinazione dell’ ”attaccamento” all’anca piuttosto che centrata.

Le dimensioni delle ossa mostrano quanto fossero piccole: solo un po’ più di 1,25 cm.

Ha aggiunto Stocker: “La rana Chinle potrebbe adagiarsi sulla punta del dito”.

La specie ancora non ha un nome

Anche se i fossili fanno parte della famiglia delle rane Chinle, i ricercatori ancora non hanno dato un nome alla specie.

Ha aggiunto Stocker “Ci asteniamo dal nominare questa rana Chinle perché stiamo continuando a elaborare una matrice di microvertebrati che probabilmente produrrà fossili di cranio e materiale postcraniale che hanno il potenziale per essere anche più informativi”.

Caratteristiche condivise con le rane viventi

La rana Chinle condivide più caratteristiche con le rane viventi e il Prosalirus, anfibio estinto risalente al Giurassico, appartenente agli anuri, che con il Triadobatrachus, una rana del Triassico Antico trovata nell’odierna Madagascar in Africa.

Ha affermato Stocker: “Queste sono le rane più vecchie trovate vicino all’equatore. Le rane più vecchie nel complesso hanno circa 250 milioni di anni e provengono dal Madagascar e dalla Polonia, ma questi esemplari provengono da latitudini più alte e non equatoriali.”

Ha aggiunto Nesbitt, professore di geoscienze: “Ora sappiamo che piccole rane erano presenti circa 215 milioni di anni fa nel Nord America. Potremmo essere in grado di trovare “nel Triassico” altri membri delle moderne comunità di vertebrati “.

Conclusioni

Durante il Triassico, i continenti separati che riconosciamo oggi formavano la singola massa continentale chiamata Pangea. L’attuale Arizona era situata a circa 10 gradi a nord dell’equatore.

Il team ha aggiunto questa scoperta segna anche la prima volta che i fossili di rana sono stati trovati direttamente con i fitosauri (Phytosauria), altrimenti noti come parasuchi (Parasuchia)  e altri dinosauri.

Fonte: The earliest equatorial record of frogs from the Late Triassic of Arizona

Iscrivetevi alla pagina facebook @themarsicanbear cosi che vi arrivi la notifica quando uscirà il prossimo articolo. Se volete, seguite anche il profilo instagram @themarsicanbear.

 

Dal momento che sei qui ... ... abbiamo un piccolo favore da chiederti. Più persone stanno leggendo il The Marsican Bear, ma non abbiamo entrate. E a differenza di molti media, vogliamo mantenere il nostro servizio completamente gratuito. Quindi puoi capire perché dobbiamo chiedere il tuo aiuto. La divulgazione scientifica indipendente impegna molto tempo, denaro e duro lavoro. Ma lo facciamo perché crediamo che il nostro progetto sia importante. The Marsican Bear è indipendente dal punto di vista editoriale. La nostra divulgazione è libera da pregiudizi commerciali e non è influenzata da proprietari, politici o azionisti. Nessuno modifica il nostro editor. Nessuno dirige la nostra opinione. Questo è importante perché ci consente di divulgare in modo totalmente obiettivo. È ciò che ci rende diversi rispetto a tanti altri media, in un momento in cui i rapporti attendibili e onesti sono fondamentali. Se tutti quelli che leggono i nostri articoli, aiutano a sostenerlo, il nostro futuro sarebbe molto più sicuro. Con un minimo di € 1, puoi supportare il The Marsican Bear - e richiede solo un minuto. Grazie. Link per donazione: Donazione
Articolo precedenteMarsica Meteo: previsioni meteo per lunedì 4 marzo 2019
Prossimo articoloMarsica Meteo: previsioni meteo per martedì 5 marzo 2019
Laureato in Scienze Ambientali e laureando nella magistrale di Biologia Ambientale è un vero appassionato della natura nella sua totalità. Fonda The marsican bear nel Marzo 2017 con l’utopico sogno di salvaguardare la Terra e far conoscere a più persone possibili le sue meraviglie, ma nel contempo mostrare la situazione critica che l’uomo ha creato su essa. Appassionato di fotografia, snorkeling, trekking e acquariofilia. Oltre ad essere fondatore e autore di The Marsican Bear, dal 2013 è collaboratore anche del più vasto e completo Magazine dedicato all’Acquario Marino italiano DaniReef.com, vantando un’esperienza ventennale nel mondo acquariofilo. La sua tesi in Scienze Ambientali era incentrata sui coralli con il titolo “Simbiosi tra Symbiodinium (Dinophyta) e Anthozoa (Cnidaria)”

LASCIA UN COMMENTO

Please enter your comment!
Please enter your name here