Una balena spiaggiata nelle Filippine è morta con 40 chili di rifiuti di plastica all’interno del suo corpo, una quantità insolitamente grande anche per i severi standard di quella che è una minaccia comune per la fauna marina.

Una giovane balena di zifio (Ziphius cavirostris), un cetaceo conosciuto anche col nome di “balena dal becco di Cuvier”, dal peso di circa 500kg e lunga 4.5 metri, è stata trovata morta sulle spiagge della città di Mabini, nelle Filippine.

Attenzione: questo articolo include immagini e video che potrebbero disturbare alcuni lettori.

Quando il biologo marino Darrell Blatchley, avvertito del ritrovamento, è arrivato il 16 marzo scorso al villaggio, la balena galleggiava già, morta nell’acqua, con gli occhi infossati e le costole che sporgevano dalla sua pelle.

La corrente al largo dell’isola filippina meridionale di Mindanao aveva già lavato via il sangue che il cetaceo aveva rigurgitato prima della sua morte.

Ha affermato Blatchley, che è anche presidente e fondatore del D ‘Bone Collector Museum, notando che l’animale mostrava segni rivelatori di disidratazione ed emaciazione: “Mi è bastato guardarla per sapere che questa balena era morta a causa dell’ingestione di plastica. Ma non ero preparato per la quantità di plastica.”

40 chilogrammi di rifiuti di plastica

L’autopsia condotta da lui e il suo team ha rivelato oltre 40 chilogrammi di rifiuti nello stomaco della giovane balena: sacchi per la spesa, sacchi per la spazzatura di plastica, quattro sacchi utilizzati nelle piantagioni di banane e 16 sacchi di riso.

Darrell Blatchley l’ha definita la peggiore ingestione di plastica che avesse mai visto.

Ha affermato Blatchley: “La plastica in alcune zone era così compatta che si stava quasi calcificando, quasi come un mattone solido. Era lì da così tanto tempo che aveva iniziato a compattarsi. La plastica era lì da molto tempo che lo stomaco stava cercando di assorbirla in ogni modo possibile.”

Ha aggiunto Blatchley: “I cetacei ( famiglia di mammiferi acquatici che include balene e delfini)  non bevono acqua dall’oceano, ma ottengono la loro acqua dal cibo che mangiano. Poiché la balena non era più in grado di consumare grandi quantità di cibo a causa della plastica ingerita, è morta di disidratazione e fame”.

Le immagini dell’autopsia

Le immagini dell’autopsia hanno mostrato l’estrazione di mucchi di immondizia dall’interno dell’animale.

Le foto mostrano il direttore del museo, Darrell Blatchley, che sta tirando fuori buste di plastica dallo stomaco della balena morta.

Un mucchio di sacchetti di plastica ammucchiati accanto all’animale morto.

Le Filippine il terzo peggiore inquinatore degli oceani

I risultati hanno spinto rinnovate richieste verso il governo delle Filippine di agire contro le persone che gettano plastica nel mare.

Secondo Greenpeace le Filippine sono il terzo peggiore inquinatore degli oceani dopo la Cina e l’Indonesia.

Insieme a Vietnam e Thailandia, i paesi rappresentano fino al 60% dei rifiuti di plastica che finiscono negli oceani.

Joel Palma, presidente e amministratore delegato del World Wide Fund for Nature nelle Filippine, ha detto che non c’è un singolo fattore che causa l’inquinamento plastico delle Filippine. Le materie plastiche monouso sono economiche e radicate nella cultura, il riciclaggio è difficile e tra le altre sfide vi è un mosaico di leggi locali.

Peter Kemple Hardy, un attivista della World Animal Protection (un’associazione benefica per il benessere degli animali) ha descritto l’incidente come un “tragico promemoria” della necessità di “lavorare insieme verso soluzioni globali” per evitare che l’inquinamento plastico venga lasciato nei nostri oceani.

Hardy ha affermato: “Centinaia di migliaia di balene, delfini, foche e tartarughe vengono uccise ogni anno dall’inquinamento plastico oceanico, comprese le materie plastiche monouso e gli attrezzi in plastica abbandonati dell’industria della pesca”.

Il museo D ‘Bone Collector ha invitato i governi ad agire contro coloro che “continuano a trattare i canali e gli oceani come cassonetti“.

Conclusioni

Mark Simmonds, senior marine scientist della Humane Society International, ha dichiarato che l’ultimo incidente evidenzia ancora una volta “la crudele crisi globale che i detriti marini stanno causando alla fauna selvatica“. Ha avvertito che la crisi spesso rimane “fuori dalla vista e dalla mente” tranne quando animali come questo vengono recuperati ed esaminati.

Ha concluso Simmonds: “Gli sforzi devono essere intensificati in tutto il mondo per ridurre l’inquinamento plastico nei nostri oceani o questo tipo di tragedia potrebbe diventare molto più comune in futuro”.

Nel giugno dello scorso anno una balena è morta nel sud della Thailandia dopo aver ingerito più di 80 buste di plastica, che pesavano fino a 8 kg nello stomaco della creatura.

Il National Geographic ha riferito che più di 30 balene con detriti di plastica nelle loro pance si sono riversate sulle spiagge europee nel 2016. Da allora, la spazzatura di plastica è stata scoperta sempre più nello stomaco di uccelli marini morti e balene.

Uno studio del 2017 ha previsto un picco di rifiuti legati alla plastica nel prossimo decennio, evidenziando ulteriormente potenziali danni futuri per la vita marina.

Lo scorso aprile un capodoglio maschio si è arenato al largo delle coste spagnole con 30 kg di sacchi della spazzatura e immondizia nel suo apparato digerente. Un mese dopo, una balena pilota ha ingoiato 8 chilogrammi di sacchetti di plastica nelle acque thailandesi.

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