Trovato in Cina uno scheletro quasi completo di Microraptor zhaoianus , un dinosauro piumato, dal quale è stato possibile ricavare il suo ultimo pasto, una lucertola preistorica fin ora sconosciuta.

Microraptor che inghiotte Indrasaurus wangi . Credito d’immagine: Doyle Trankina.

La nuova ricerca “Microraptor with Ingested Lizard Suggests Non-specialized Digestive Function” pubblicata 11 luglio 2019 sul journal Current Biology, descrive la scoperta da parte dei paleontologi di uno scheletro quasi completo di Microraptor zhaoianus, dinosauro piumato che visse circa 120 milioni di anni fa, con preservato all’interno del suo stomaco l’ultimo suo pasto: una specie precedentemente sconosciuta di lucertola preistorica.

Oltre alla scoperta della nuova specie di lucertola preistorica, a suscitare maggiore curiosità nei ricercatori e la comprensione della rete alimentare di 140milioni di anni fa.

I fossili precedenti di Microraptor zhaoianus hanno sempre rilevato che questo dinosauro si nutriva di piccoli mammiferi, pesci o uccelli. L’esemplare trovato ora però rivela che, come fano oggi alcuni uccelli predatori, il Microraptor aveva il gusto di deglutire lucertole intere dalla testa.

La scoperta

L’esemplare di Microraptor è stato trovato prima del 2003 nei depositi della Formazione Jiufotang vicino a Jianchang nella Provincia di Liaoning, Cina nord-orientale, ed è stato acquistato dai paleontologi nel 2005.

Sia il dinosauro che la lucertola facevano parte del cosiddetto Jehol Biota, un ecosistema terrestre e d’acqua dolce del primo periodo cretaceo conservato in una formazione rocciosa a più strati che si estendeva nelle province cinesi di Liaoning, Hebei e Mongolia interna. Famoso per i resti eccezionalmente conservati di primi uccelli, dinosauri piumati, mammiferi primitivi e piante antiche.

Ha affermato la professoressa Jingmai O’Connor dell’Istituto di paleontologia dei vertebrati e paleoantropologia presso l’Accademia delle scienze cinese, autore principale dello studio: “Questa è la quarta manifestazione documentata di un Microraptor che preserva il contenuto dello stomaco. Si sa che questo dinosauro si è nutrito di mammiferi, uccelli, pesci e lucertole, sostenendo l’interpretazione che si trattava di un predatore opportunista”.

Indrasaurus wangi

Nominata Indrasaurus wangi, la lucertola aveva denti diversi da qualsiasi altra lucertola precedentemente conosciuta dal Jehol Biota.

Lo scheletro della creatura è quasi completo e articolato, a dimostrazione del fatto che è stato inghiottito intero partendo dalla testa, il che significa che il Microraptor si è nutrito in modo simile agli uccelli carnivori e alle lucertole viventi.

Journal reference: DOI:https://doi.org/10.1016/j.cub.2019.06.020

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