I paleontologi hanno descritto un nuovo cinodonte, Pseudotherium argentinus, dalla prima formazione ischigualasto tardo triassica dell’Argentina. Lo pseudotherium si aggiunge a un crescente assemblaggio di piccoli cinodonti triassici che offre nuove informazioni sugli eventi che portano all’origine dei mammiferi.

A causa della sua tremenda somiglianza, i paleontologi avevano pensato di nominare questa nuova specie Scrat, il famoso personaggio del film d’animazione l’era glaciale, anche se alla fine lo hanno chiamato Pseudotherium argentinus. Era lungo circa 25 centimetri ed è stato trovato a Ischigualasto una formazione geologica dell’Argentina risalente al tardo triassico (240 a 220 milioni di anni fa).

Nel nuovo studio “First record of a basal mammaliamorph from the early Late Triassic Ischigualasto Formation of Argentina” pubblicato il 7 agosto 2019 sulla rivista scientifica Plos One, da Rachel Wallace, Ricardo Martínez e Timothy Rowe dell’Università del Texas, viene descritto un nuovo cinodonte, Pseudotherium argentinus, dalla prima formazione ischigualasto tardo triassica dell’Argentina. Lo pseudotherium si aggiunge a un crescente assemblaggio di piccoli cinodonti triassici che offre nuove informazioni sugli eventi che portano all’origine dei mammiferi.

L’impressione di un artista di Pseudotherium argentinus . Credito immagine: Agencia CTyS-UNLaM.

Pseudotherium argentinus

Il parente estinto dei mammiferi, chiamato Pseudotherium argentinus, visse durante il periodo triassico, circa 231 milioni di anni fa.

Ha detto il dott. Ricardo Martínez, paleontologo presso l’Istituto e il Museo di Scienze Naturali di l’Università di San Juan: “Lo Pseudotherium argentinus viveva in un ambiente più caldo di oggi, con una flora abbondante per lo più costituita da felci e conifere, poiché non c’erano piante da fiore ai suoi tempi.”

L’animale era lungo circa 25 cm e aveva zanne molto lunghe.

Ha dichiarato il Dr. Martínez: “La specie aveva un muso molto lungo, piatto e poco profondo, e le sue lunghe zanne erano situate quasi sulla punta del muso, quindi la somiglianza con Scrat, il famoso personaggio simile a uno scoiattolo con denti a sciabola nei film dell’era glaciale, è eccezionale. Le sue lunghe zanne potevano essere usate, sia per intrappolare insetti o prede, sia per dimorfismo sessuale, cioè i maschi di questa specie aveva sviluppato queste grandi zanne come modo per attirare le femmine. Ma, a questo punto, non possiamo conoscerne molto, perché abbiamo questo unico esemplare.”

La scoperta

Il cranio ben conservato di Pseudotherium argentinus è stato trovato nella località Valle Pintado della Formazione Ischigualasto.

Il Dr. Martínez e colleghi hanno usato scansioni CT ad alta risoluzione del campione per studiare la sua struttura interna.

Ha dichiarato il Dr. Martínez: “Con queste immagini, potremmo osservare l’orecchio interno sviluppato, la perdita della barra post-orbitale, nonché la presenza di turbinati, piccole sporgenze ossee laterali del setto nasale, ricoperte da tessuto vascolare erettile-cavernoso, che avrebbero permesso a questo animale di riscaldare l’aria che entrava nel suo sistema respiratorio, il che indicherebbe che aveva sangue caldo.”

Journal reference:

R.V.S. Wallace et al. 2019. First record of a basal mammaliamorph from the early Late Triassic Ischigualasto Formation of Argentina. PLoS ONE 14 (8): e0218791; doi: 10.1371/journal.pone.0218791

Iscrivetevi alla pagina facebook @themarsicanbear cosi che vi arrivi la notifica quando uscirà il prossimo articolo. Se volete, seguite anche il profilo instagram @themarsicanbear.

Dal momento che sei qui ... ... abbiamo un piccolo favore da chiederti. Più persone stanno leggendo il The Marsican Bear, ma non abbiamo entrate. E a differenza di molti media, vogliamo mantenere il nostro servizio completamente gratuito. Quindi puoi capire perché dobbiamo chiedere il tuo aiuto. La divulgazione scientifica indipendente impegna molto tempo, denaro e duro lavoro. Ma lo facciamo perché crediamo che il nostro progetto sia importante. The Marsican Bear è indipendente dal punto di vista editoriale. La nostra divulgazione è libera da pregiudizi commerciali e non è influenzata da proprietari, politici o azionisti. Nessuno modifica il nostro editor. Nessuno dirige la nostra opinione. Questo è importante perché ci consente di divulgare in modo totalmente obiettivo. È ciò che ci rende diversi rispetto a tanti altri media, in un momento in cui i rapporti attendibili e onesti sono fondamentali. Se tutti quelli che leggono i nostri articoli, aiutano a sostenerlo, il nostro futuro sarebbe molto più sicuro. Con un minimo di € 1, puoi supportare il The Marsican Bear - e richiede solo un minuto. Grazie. Link per donazione: Donazione
Articolo precedenteL’incoscienza dell’uomo che spinge gli orsi verso situazioni critiche.
Prossimo articoloVideo Marsica: Lupo
Laureato in Scienze Ambientali e laureando nella magistrale di Biologia Ambientale è un vero appassionato della natura nella sua totalità. Fonda The marsican bear nel Marzo 2017 con l’utopico sogno di salvaguardare la Terra e far conoscere a più persone possibili le sue meraviglie, ma nel contempo mostrare la situazione critica che l’uomo ha creato su essa. Appassionato di fotografia, snorkeling, trekking e acquariofilia. Oltre ad essere fondatore e autore di The Marsican Bear, dal 2013 è collaboratore anche del più vasto e completo Magazine dedicato all’Acquario Marino italiano DaniReef.com, vantando un’esperienza ventennale nel mondo acquariofilo. La sua tesi in Scienze Ambientali era incentrata sui coralli con il titolo “Simbiosi tra Symbiodinium (Dinophyta) e Anthozoa (Cnidaria)”

LASCIA UN COMMENTO

Please enter your comment!
Please enter your name here