Una domanda chiave per gli scienziati del clima negli ultimi anni è stata se il principale sistema di circolazione dell’Oceano Atlantico (AMOC) sta rallentando, uno sviluppo che potrebbe avere conseguenze drammatiche per l’Europa e altre parti della costa atlantica. Ma un nuovo studio suggerisce che l’aiuto potrebbe arrivare da una fonte inaspettata: l’Oceano Indiano.

Il nuovo studio “Indian Ocean warming can strengthen the Atlantic meridional overturning circulation” pubblicato il 16 settembre 2019 su Nature Climate Change, è l’ultimo di un crescente corpus di ricerche che esplora il modo in cui il riscaldamento globale può alterare le componenti climatiche globali come l’Atlantic meridional overturning circulation (AMOC)(Atlantico meridionale ribaltamento della circolazione).

AMOC

AMOC è uno dei più grandi sistemi di circolazione dell’acqua del pianeta. Funziona come una scala mobile liquida, erogando acqua calda nell’Atlantico settentrionale attraverso una “rampa” superficiale e inviando acqua più fredda a sud attraverso una “rampa” più profonda.

Sebbene AMOC sia rimasto stabile per migliaia di anni, i dati degli ultimi 15 anni, così come le proiezioni dei modelli al computer, hanno destato preoccupazione in alcuni scienziati. L’AMOC ha mostrato segni di rallentamento durante quel periodo, ma non è noto se sia il risultato del riscaldamento globale o solo un’anomalia a breve termine correlata alla variabilità naturale degli oceani.

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Ha dichiarato Alexey Fedorov, co autore dello studio: “Non c’è ancora consenso, ma penso che il problema della stabilità dell’AMOC non debba essere ignorato. La semplice possibilità che l’AMOC possa collassare dovrebbe essere una forte ragione di preoccupazione in un’era in cui l’attività umana sta portando cambiamenti significativi ai sistemi terrestri. Sappiamo che l’ultima volta che AMOC si è indebolito in modo sostanziale è stato da 15.000 a 17.000 anni fa e ha avuto impatti globali. Parleremmo di inverni rigidi in Europa, con più tempeste o un Sahel più secco in Africa a causa, ad esempio, dello spostamento verso il basso della fascia tropicale della pioggia”.

Per il nuovo studio, hanno esaminato il riscaldamento nell’Oceano Indiano.

Gran parte del lavoro di Fedorov e Shineng Hu (autore dello studio) si concentra su specifici meccanismi e caratteristiche climatiche che potrebbero cambiare a causa del riscaldamento globale. Utilizzando una combinazione di dati osservativi e una sofisticata modellizzazione computerizzata, tracciano quali effetti tali cambiamenti potrebbero avere nel tempo. Ad esempio, Fedorov ha esaminato in precedenza il ruolo dello scioglimento del ghiaccio marino artico su AMOC.

Per il nuovo studio, hanno esaminato il riscaldamento nell’Oceano Indiano.

H dichiarato Hu: “L’Oceano Indiano è una delle impronte digitali del riscaldamento globale. Il riscaldamento dell’Oceano Indiano è considerato uno degli aspetti più robusti del riscaldamento globale”.

I ricercatori hanno affermato che la loro modellazione indica una serie di effetti a cascata che si estendono dall’Oceano Indiano fino all’Atlantico: man mano che l’Oceano Indiano si riscalda sempre più velocemente, genera ulteriori precipitazioni. Questo, a sua volta, attira più aria da altre parti del mondo, compreso l’Atlantico, verso l’Oceano Indiano.

Con così tante precipitazioni nell’Oceano Indiano, ci saranno meno precipitazioni nell’Oceano Atlantico, hanno detto i ricercatori. Una minore precipitazione porterà ad una maggiore salinità nelle acque della parte tropicale dell’Atlantico (perché non ci sarà tanta acqua piovana per diluirla). Questa acqua più salata nell’Atlantico, man mano che arriva a nord tramite AMOC, si raffredderà molto più velocemente del solito e affonderà più velocemente.

Ha affermato Fedorov: “Ciò rappresenterebbe un “vantaggio” per AMOC, intensificando la circolazione. D’altra parte, non sappiamo per quanto tempo continuerà questo potenziamento del riscaldamento dell’Oceano Indiano. Se il riscaldamento di altri oceani tropicali, in particolare il Pacifico, raggiungerà l’Oceano Indiano, il vantaggio per AMOC si fermerà.”

N.B.

AMOC è uno dei più grandi sistemi di circolazione dell’Oceano Atlantico e del mondo. In generale, questa circolazione trasporta acqua calda e salata della Corrente del Golfo verso nord, dai tropici a Sud e Est della Groenlandia. Quando raggiunge l’Atlantico settentrionale si raffredda, diventando più densa affonda negli strati più profondi dell’oceano e spinge acqua fredda verso sud lungo l’abisso dell’Oceano Atlantico.

Conclusioni

I ricercatori hanno affermato che questa ultima scoperta illustra la natura complessa e interconnessa del clima globale. Mentre gli scienziati cercano di comprendere gli effetti in atto dei cambiamenti climatici, devono cercare di identificare tutte le variabili e i meccanismi climatici che potrebbero svolgere un ruolo, hanno aggiunto.

Ha dichiarato Fedorov: “Ci sono senza dubbio molte altre connessioni che non conosciamo ancora. Quali meccanismi sono più dominanti? Siamo interessati a questa interazione.”

Journal Reference:

Shineng Hu, Alexey V. Fedorov. Indian Ocean warming can strengthen the Atlantic meridional overturning circulationNature Climate Change, 2019; DOI: 10.1038/s41558-019-0566-x

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