La telecamera stereo ad alta risoluzione a bordo dell’orbiter Mars Express dell’ESA ha catturato il 17 giugno 2019 questa dettagliata immagine del Pianeta Rosso.

Mars Express è in orbita su Marte dal 2003. L’orbiter ha inviato una miriade di immagini mozzafiato del nostro vicino planetario negli ultimi dieci anni e mezzo, catturate dalla videocamera stereo ad alta risoluzione di bordo della sonda.

Il veicolo spaziale ha ripreso questa fetta della superficie del pianeta nel giugno 2019.

Questa immagine del Mars Express dell’ESA mostra una bellissima fetta del Pianeta Rosso dalla calotta polare settentrionale verso il basso, e mette in evidenza aree craterizzate e marcate delle regioni Terra Sabaea e Arabia Terra. Comprende i dati raccolti il ​​17 giugno 2019 durante l’orbita 19550. La risoluzione al suolo al centro dell’immagine è di circa 1 km / pixel e le immagini sono centrate a circa 44 ° E / 26 ° N. Questa immagine è stata creata utilizzando i dati dei canali nadir e color della telecamera stereo ad alta risoluzione. Il canale del nadir è allineato perpendicolarmente alla superficie di Marte, come se guardasse in basso verso la superficie. Il nord è in alto. Fonte: ESA / DLR / FU Berlino, CC BY-SA 3.0 IGO

Hanno affermato i ricercatori dell’ESA: “Nella parte superiore dell’immagine è visibile il polo nord di Marte: questo è permanentemente coperto da un tappo di acqua ghiacciata e anidride carbonica, che si addensa nell’inverno marziano settentrionale e si assottiglia in estate. Inoltre si può osservare la calotta polare settentrionale circondata da nuvole luminose e accattivanti, i cui viticci serpeggiano verso il basso dalla regione polare per oscurare parte dell’emisfero settentrionale del pianeta. Questa patch di Marte è un mix di diversi toni e colori – un riflesso delle diverse caratteristiche chimiche e fisiche del materiale che compone la superficie.”

 Fonte: NASA / Viking, FU Berlin

Dicotomia marziana

I due emisferi di Marte sono molto diversi. Questa divisione è nota come dicotomia marziana e rimane uno dei più grandi misteri del pianeta.

Le giovani e oscure pianure polverose dell’emisfero settentrionale siedono proprio sotto la bianca calotta polare; queste pianure si incontrano e si fondono con un’importante scarpata che divide tutto il pianeta, creando una cicatrice scura color marrone chiaro sulla superficie. Al di sotto di questa scarpata, in tonalità che vanno dall’arancio arrugginito al caramello pallido, si trovano gli altopiani meridionali, con più crateri di quanti non si possano contare.

Affermano i ricercatori: “L’emisfero settentrionale è anche caratterizzato da pianure basse che sono in gran parte non contrassegnate da crateri da impatto e quindi ritenute relativamente giovani, mentre l’emisfero meridionale è antico, mostrando segni di elevati impatti meteoritici. Questa separazione può essere vista nella nuova immagine. ”

Le osservazioni della zona di confine tra i due emisferi mostrano che questa regione è stata modificata nel tempo dal vento e dall’acqua, compresi i ghiacciai. Si pensa che Marte abbia visto varie esplosioni di attività glaciale nel corso degli anni, i cui depositi di ghiaccio (a volte nascosti sotto strati di terra o polvere) hanno formato flussi viscosi che probabilmente si sono mossi lentamente attraverso la superficie, alterandola man mano che procedevano.

Arabia Terra e Terra Sabaea

Qui sono mostrate due regioni principali: Arabia Terra (verso la parte in alto a sinistra) e Terra Sabaea (al centro e in basso a destra, che formano la maggior parte degli altopiani visibili in questa fetta).

Contesto topografico Questa mappa di contesto si basa sui dati raccolti dalle missioni della NASA Viking e Mars Global Surveyor; le parti inferiori della superficie sono mostrate in blu e viola, mentre le regioni a maggiore altitudine si presentano in bianco, giallo e rosso, come indicato sulla scala in basso a sinistra. Fonte: Science Team NASA / MGS / MOLA, FU Berlin

La regione della luce che si estende dalla cornice in basso a destra è Hellas Planitia, una pianura che ospita il bacino di Hellas: uno dei più grandi bacini identificati su Marte – e, di fatto, nel Sistema Solare – a 2300 km di larghezza.

Conclusioni

Mars Express è stato recentemente affiancato su Marte dall’ESA-Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), arrivato nel 2016 e da allora ha analizzato l’atmosfera marziana e mappato la superficie del pianeta. Mars Express e TGO daranno presto il benvenuto al rover ExoMars Rosalind Franklin e alla relativa piattaforma di superficie, il cui lancio è previsto per luglio 2020.

Mentre il rover si allontanerà dalla piattaforma di superficie per eseguire indagini scientifiche a diversi chilometri dal sito di atterraggio, la piattaforma rimarrà ferma e esaminerà l’ambiente locale per anno terrestre (durata naturale della missione).

Pertanto questa flotta in espansione continuerà la presenza di lunga data dell’ESA su Marte e favorirà la nostra comprensione del pianeta e dei suoi numerosi misteri scientifici rimanenti, inclusa la dicotomia marziana.

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