Si prevede che le emissioni globali di anidride carbonica (CO₂) per il 2019 raggiungeranno i 36,8 miliardi di tonnellate, stabilendo un altro record assoluto.

Si prevede che le emissioni globali per il 2019 raggiungeranno i 36,8 miliardi di tonnellate di anidride carbonica (CO₂), stabilendo un altro record assoluto. Questo risultato preoccupante si traduce con: le emissioni sono aumentate del 62% da quando i negoziati internazionali sul clima sono iniziati nel 1990.

Le cifre sono contenute nel Global Carbon Project, che il quattro dicembre 2019 ha pubblicato il 14 ° Global Carbon Budget.

Tuttavia andando a leggere bene i dati si può evincere una piccola nota positiva. Mentre le emissioni complessive di carbonio continuano ad aumentare, il tasso di crescita è inferiore di circa due terzi rispetto ai due anni precedenti.

Quindi niente di eclatante che ci fa gridare “finalmente” ma comunque un piccolo barlume di speranza. Il declino delle emissioni provenienti dalla combustione di carbone (in particolare in Europa e negli Stati Uniti) ha fatto sì che il tasso di crescita sia diminuito rispetto ai precedenti anni.

In realtà questo è voler cercare di vedere del positivo dove in realtà non è che proprio c’è. Questa diminuzione delle emissioni provenienti dalla combustione di carbone non proviene da una condotta virtuosa ma bensì da un’economia globale che stenta a crescere. Infatti a smorzare quel barlume di speranza ci sono le preoccupanti tendenze al rialzo molto solide e stabili delle emissioni di petrolio e gas naturale.

La combustione del carbone domina le emissioni di CO₂

La combustione del carbone continua a dominare le emissioni di CO₂ ed è stata responsabile del 40% di tutte le emissioni di combustibili fossili nel 2018, seguita da petrolio (34%) e gas naturale (20%). Tuttavia, le emissioni di carbone hanno raggiunto i massimi livelli nel 2012 e da allora sono rimaste leggermente inferiori. Le emissioni sono diminuite in media dello 0,5% annuo negli ultimi cinque anni al 2018.

Le emissioni di carbone hanno raggiunto il picco nel 2012 e da allora sono in calo. Global Carbon Project 2019

Nel 2019, si prevede un ulteriore calo delle emissioni globali di CO₂ provenienti dalla combustione di carbone di circa lo 0,9%. Questo calo è dovuto alle forti cadute di utilizzo: del 10% negli Stati Uniti e nell’Unione europea e alla debole crescita in Cina (0,8%) e India (2%).

Gli Stati Uniti hanno annunciato la chiusura di oltre 500 centrali a carbone negli ultimi dieci anni, mentre il settore elettrico del Regno Unito è passato dal 40% di energia a carbone nel 2012 al 5% nel 2018.

Dipenderà in gran parte dall’uso del carbone in Cina e India il mantenere il picco delle emissioni di CO2 raggiunto nel 2012 come un brutto punto raggiunto dalla civiltà umana.

Petrolio e gas naturale crescono senza sosta

Le emissioni di CO₂ provenienti dalla combustione di petrolio e gas naturale, in particolare, sono cresciute in maniera considerevole per decenni e non mostrano segni di rallentamento. Infatti, mentre la crescita delle emissioni dal petrolio è stata abbastanza stabile negli ultimi dieci anni (all’1,4% all’anno), le emissioni di gas naturale sono cresciute quasi del doppio (del 2,4% all’anno) e si stima che accelereranno ulteriormente al 2,6% nel 2019. Il gas naturale ha contribuito maggiormente all’aumento delle emissioni globali di CO₂ di quest’anno.

Questo aumento del consumo di gas naturale è guidato da una serie di fattori. Nuovi metodi “non convenzionali” per l’estrazione di gas naturale negli Stati Uniti hanno aumentato la produzione. Questo boom sta in parte sostituendo il carbone per la produzione di elettricità.

In Giappone, il gas naturale sta riempiendo il vuoto lasciato dall’energia nucleare dopo il disastro di Fukushima. Nella maggior parte del resto del mondo, la nuova capacità di gas naturale sta principalmente riempiendo la nuova domanda di energia.

Le emissioni di petrolio, d’altra parte, sono in gran parte guidate dal settore dei trasporti in rapida crescita. Questo è in aumento attraverso terra, mare e aria, ma è dominato dal trasporto su strada.

Le emissioni australiane hanno anche registrato riduzioni significative delle fonti di carbone negli ultimi dieci anni, mentre le emissioni di petrolio e gas naturale sono cresciute rapidamente e stanno guidando la crescita complessiva del paese nelle emissioni di CO₂ fossili.

Emissioni di CO₂ da combustibili fossili in Australia (in milioni di tonnellate). Fonte dei dati: UNFCCC, CDIAC, BP, USGS

Emissioni dalla deforestazione

Le stime preliminari per il 2019 mostrano che le emissioni globali da deforestazione, incendi e altri cambiamenti nell’uso del suolo hanno raggiunto 6 miliardi di tonnellate di CO₂, circa 0,8 miliardi di tonnellate al di sopra dei livelli del 2018. Le emissioni aggiuntive derivano in gran parte dall’elevata attività antincendio e di deforestazione in Amazzonia e nel sud-est asiatico.

La perdita accelerata di foreste nel 2019 non solo porta a maggiori emissioni, ma riduce la capacità della vegetazione di agire come un “pozzo” che rimuove la CO₂ dall’atmosfera. Ciò è profondamente preoccupante, poiché gli oceani e le piante del mondo assorbono circa la metà di tutte le emissioni di CO₂ dalle attività umane. Sono uno dei nostri buffer più efficaci contro le concentrazioni di CO₂ ancora più elevate nell’atmosfera e devono essere salvaguardati.

Incendi e deforestazione in Amazzonia e nel Sud-est asiatico hanno fatto registrare un nuovo record di emissioni legate al suolo. Global Carbon Project 2019

Non tutti questi “serbatoi” naturali possono essere gestiti dalle persone, come ad esempio l’oceano, ma i “serbatoi” terrestri possono essere attivamente protetti prevenendo la deforestazione e il degrado e ulteriormente migliorati dal ripristino e dal rimboschimento degli ecosistemi.

Conclusioni

Ogni anno che si ha un aumento nelle emissioni globali di gas climalteranti, il raggiungimento degli obiettivi che ci siamo prefissati con l’Accordo di Parigi vengono ulteriormente allontanati.

Dercabonizzare le economie globali è un qualcosa di estremamente difficile e impegnativo, ma oramai si conoscono varie strade da intraprendere per cercare di attuare questa necessaria decarbonizzazione. Alcuni paesi stanno dimostrando che è possibile. È tempo che il resto del mondo si unisca a loro.

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