La Groenlandia sta perdendo ghiaccio sette volte più velocemente rispetto agli anni ’90. Dal 1992 ha perso 3,8 trilioni di tonnellate di ghiaccio abbastanza per far salire il livello medio del mare globale di 10,6 millimetri.

Nella nuova ricerca “Mass balance of the Greenland Ice Sheet from 1992 to 2018” pubblicata il 10 dicembre 2019 da un team composto da un team di 96 scienziati polari di 50 organizzazioni internazionali viene mostrato il quadro più completo della perdita di ghiaccio in Groenlandia fino ad oggi.

Il Ice Sheet Mass Balance Inter-comparison Exercise (IMBIE) ha combinato 26 sondaggi separati per calcolare i cambiamenti nella massa della calotta glaciale della Groenlandia tra il 1992 e il 2018. Complessivamente, sono stati utilizzati i dati di 11 diverse missioni satellitari, comprese le misurazioni del cambiamento del volume, flusso e gravità della calotta glaciale.

I risultati, pubblicati su Nature, mostrano che la Groenlandia ha perso 3,8 trilioni di tonnellate di ghiaccio dal 1992 – abbastanza per far salire il livello medio del mare globale di 10,6 millimetri. Il tasso di perdita di ghiaccio è passato da 33 miliardi di tonnellate all’anno negli anni ’90 a 254 miliardi di tonnellate all’anno nell’ultimo decennio – un aumento pari a sette volte avvenuto in tre decenni.

La valutazione, guidata dal professor Andrew Shepherd presso l’Università di Leeds e dal dott. Erik Ivins presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA in California, è stata supportata dall’Agenzia spaziale europea (ESA) e dalla National Aeronautics and Space Administration (NASA).

I livelli globali del mare aumenteranno di 60 centimetri entro il 2100

Nel 2013, il gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) ha previsto che i livelli globali del mare aumenteranno di 60 centimetri entro il 2100, mettendo a rischio, con inondazioni costiere annuali, 360 milioni di persone.

Ma questo nuovo studio mostra che le perdite di ghiaccio della Groenlandia stanno aumentando più rapidamente del previsto, portando la previsione dello scenario di un aumento di 60 centimetri entro il 2100, ad essere ulteriormente incrementato di 7 centimetri in più.

L’innalzamento del livello del mare dalla Groenlandia secondo questo nuovo studio (linea nera) corrisponde alla stima superiore (e quindi peggiore) dell’IPCC (rossa). Shepherd et al / Nature , Autore fornito

Che saranno mai 7 centimetri in più? Bene statisticamente per ogni centimetro in più si mette a rischio 6 milioni di persone, quindi 7 centimetri in più equivalgono (come regola generale) a 42 milioni di persone, in più, a rischio.

Il professor Shepherd ha dichiarato: “Come regola generale, per ogni centimetro di aumento del livello del mare globale, altri sei milioni di persone sono esposte alle inondazioni costiere in tutto il pianeta. Sulle tendenze attuali, lo scioglimento dei ghiacci della Groenlandia causerà l’allagamento di 100 milioni di persone ogni anno entro la fine del secolo, quindi 400 milioni in totale a causa dell’innalzamento del livello del mare. Questi non sono eventi improbabili o piccoli impatti; stanno accadendo e saranno devastanti per le comunità costiere”.

Scioglimento della superficie all’aumentare della temperatura dell’aria

Il team ha anche utilizzato modelli climatici regionali per dimostrare che metà delle perdite di ghiaccio erano dovute allo scioglimento della superficie all’aumentare della temperatura dell’aria. L’altra metà è dovuta all’aumento del flusso del ghiacciaio, innescato dall’aumento delle temperature oceaniche.

Le perdite di ghiaccio hanno raggiunto il picco di 335 miliardi di tonnellate all’anno nel 2011 (dieci volte il tasso degli anni ’90) durante un periodo di intenso scioglimento della superficie. Anche se da allora il tasso di perdita di ghiaccio è sceso a una media di 238 miliardi di tonnellate all’anno, rimane sette volte superiore e non include tutto il 2019, il che potrebbe stabilire un nuovo massimo a causa del diffuso scioglimento estivo.

Il dott. Ivins ha dichiarato: “Le osservazioni satellitari sul ghiaccio polare sono essenziali per monitorare e prevedere in che modo i cambiamenti climatici potrebbero influenzare le perdite di ghiaccio e l’innalzamento del livello del mare. Mentre la simulazione al computer ci consente di fare proiezioni da scenari di cambiamento climatico, le misurazioni satellitari forniscono prove, piuttosto inconfutabili. Il nostro progetto è un ottimo esempio dell’importanza della collaborazione internazionale per affrontare problemi di portata globale”.

Iceberg nella baia di Disko, Groenlandia. Vadim Petrakov / shutterstock

Conclusioni

Guðfinna Aðalgeirsdóttir, professore di glaciologia all’Università dell’Islanda ha dichiarato: “La stima riconciliata del team IMBIE sulla perdita di ghiaccio in Groenlandia è puntuale per l’IPCC. Le loro osservazioni satellitari mostrano che sia lo scioglimento che lo scarico del ghiaccio dalla Groenlandia sono aumentati dall’inizio delle osservazioni. Le calotte di ghiaccio in Islanda hanno avuto una riduzione simile nella perdita di ghiaccio negli ultimi due anni del loro record. Ma l’estate scorsa è stata molto calda e ha portato a perdite più elevate. Mi aspetto un aumento simile nella perdita di massa in Groenlandia per il 2019. È molto importante continuare a monitorare le grandi calotte glaciali per sapere quanto aumenta il livello del mare ogni anno.”

Journal Reference:

IMBIE Team. Mass balance of the Greenland Ice Sheet from 1992-2018Nature, 2019 DOI: 10.1038/s41586-019-1855-2

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