Quando si parla di cambiamenti climatici spesso si parla di “Carbon budget” ma a cosa ci si riferisce con questo termine? Nell’articolo cerchiamo di rispondere a questa domanda.

Potresti aver sentito scienziati e sostenitori del clima usare il termine “Carbon budget” (bilancio del carbonio) quando parlano di cambiamenti climatici.

“Il mondo si sta avvicinando al superamento del proprio Carbon budget”, ad esempio, o “I paesi hanno meno di 10 anni per combattere i cambiamenti climatici per rimanere all’interno del Carbon budget “.

Tale concetto di ” Carbon budget ” alcune volte si rileva elegantemente semplice da comprende ma altre volte è ostinatamente complicato comprenderne il significato.

Ma siccome comprendere il bilancio del carbonio è essenziale per affrontare la crisi climatica in questo articolo cercheremo di spiegarlo nel modo più semplice e completo possibile.

La teoria

Il quinto rapporto di valutazione (AR5) dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) pubblicato nel 201314, ha stabilito che esiste una relazione lineare tra la quantità totale di CO2 che immettiamo nell’atmosfera e l’aumento del riscaldamento medio globale.

A partire dal 2018 nel rapporto delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici, da parte dell’IPCC, viene dedicato molto tempo all’analisi del Carbon budget.

La teoria prevede che la quantità totale di CO2 emessa fino a quando le emissioni non vengono ridotte a zero determina il massimo riscaldamento medio che il mondo sperimenterà successivamente.

Il Carbon budget in sostanza delinea quanta CO2 “possiamo” ancora emettere prima di superare il punto di non ritorno, la soglia oltre la quale la temperatura media globale supererà i + 2° gradi centigradi rispetto alla temperatura media preindustriale.

Poiché l’accordo di Parigi ha l’obiettivo di mantenere il riscaldamento ben al di sotto di 2° C e preferibilmente al di sotto dei +1,5 ° C, la domanda da trilioni di dollari è diventata questa: quanto Carbon budget ci resta?

Questa è una domanda importante. Conoscere quanto rimanente budget di carbonio residuo ci resta consente di definire i percorsi da affrontare per mitigare le nostre emissioni in atmosfera, così da poter raggiungere l’obiettivo del mantenimento dell’innalzamento medio della temperatura stabilito dall’accordo di Parigi.

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Questa è la teoria ma non per tutti è facilmente comprensibile, soprattutto per chi non è ferrato in ambito “climatico” e “meteorologico” o per chi non legge in nostri articoli 😊.

Cos’è quindi il Carbon budget?

Con il termine Carbon budget o bilancio del carbonio ci si riferisce alla quantità di anidride carbonica che i paesi possono rilasciare nell’atmosfera garantendo un riscaldamento medio che non superi i +1,5 gradi Celsius rispetto ai livelli preindustriali.

Secondo l’ultimo rapporto IPCC , se i paesi rilasciano altre 420 gigatonnellate di anidride carbonica nell’atmosfera, c’è una probabilità del 67% di mantenere temperature inferiori a un aumento medio di 1,5 gradi; e se invece rilasciamo 580 gigatonnellate di anidride carbonica in più, c’è una probabilità del 50%.

In altre parole, anche se rilasciamo meno di 420 gigatonnellate, c’è una probabilità del 33% di superare il limite di 1,5 gradi Celsius.

Quelle misurazioni delle gigatonnellate – 420 e 580 negli esempi sopra – costituiscono il cosiddetto Carbon budget.

Il Carbon budget sale a 1.670 gigatoni di anidride carbonica se il mondo vuole avere una probabilità del 50% di impedire che le temperature aumentino di oltre 2 gradi Celsius – una proposta considerevolmente più rischiosa.

Nel 2018, per darvi un’idea di scala, i paesi hanno rilasciato circa 36.6 ± 2 Gt di anidride carbonica nell’atmosfera.

Tale emissione derivano dall’attività antropica:

  • auto
  • aerei
  • generando elettricità da carbone e gas naturale
  • allevando bestiame

e tutte le altre attività che rilasciano emissioni di CO2.

Se manteniamo tali emissioni annue (36.6 ± 2 Gt ) abbiamo una probabilità intorno al 33% che in meno di 12 anni raggiungeremo la soglia dei +1,5° C.

Cosa dobbiamo fare per rimanere entro i limiti del carbon budget?

L’IPCC afferma che la produzione globale di anidride carbonica deve rapidamente scendere a circa 20-30 gigatoni all’anno, per poi scendere drasticamente verso zero gigatonellate all’anno per rimanere nel budget.

Ma purtroppo attualmente il mondo ancora è diretto nella direzione opposta.

Emissioni globali di CO2 fossile: 36,6 ± 2 GtCO2 nel 2018, il 61% rispetto al 1990 Proiezione per il 2019: 36,8 ± 2 GtCO2 , 0,6% in più rispetto al 2018 (intervallo da -0,2% a 1,5%) Le emissioni di CO2 fossile saranno probabilmente superiori di oltre il 4% nel 2019 rispetto all’anno dell’Accordo di Parigi nel 2015 . La proiezione del 2019 si basa su dati preliminari e modelli. Fonte: CDIAC; Friedlingstein et al 2019; Global Carbon Budget 2019

Attualmente si prevede che le emissioni raggiungeranno i 42,4 gigatoni ogni anno nel 2020, saliranno a circa 49,4 gigatoni all’anno nel 2030 e continueranno ad aumentare.

Ciò significa che molto probabilmente, continuando a seguire questo trend, il bilancio del carbonio di 1,5 gradi verrebbe esaurito prima del 2030, condannando il mondo a conseguenze ambientali catastrofiche.

L’unico modo per rispettare il bilancio del carbonio è raggiungere i “picchi di emissioni” entro i prossimi anni e ridurli il più rapidamente possibile a zero.

Una delle maggiori sfide che i ricercatori devono affrontare è far comprendere che le emissioni di gas serra come l’anidride carbonica non hanno un effetto immediato sul clima. Tali composti rimangono nell’atmosfera per decenni e persino secoli, quindi i gas che entrano nell’atmosfera oggi avranno un effetto di riscaldamento in seguito. Ergo anche se smettessimo di emettere CO2 oggi il riscaldamento continuerebbe comunque per anni.

Questa è una delle sfide più fastidiose del cambiamento climatico, il ritardo delle conseguenze, ed è probabilmente il motivo per cui i paesi sono stati, e lo sono ancora, così lenti ad agire.

La ‘Keeling Curve’, chiamata dallo scienziato Charles David Keeling, tiene traccia dell’accumulo di anidride carbonica nell’atmosfera terrestre, misurata in parti per milione. Scripps Institution of Oceanography , CC BY

Che cosa ci vorrà per eliminare gradualmente i combustibili fossili?

Ora che il cambiamento climatico ha innegabilmente un impatto sui paesidalla siccità nell’Africa orientale agli incendi boschivi senza precedenti nell’Artico e in Australia, fino all’innalzamento del livello del mare in tutte le isole del Pacifico, si sta alzando, ancora leggero, un campanello d’allarme globale.

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Eliminare gradualmente i combustibili fossili è un’ovvia immensa impresa globale, che richiede enormi investimenti nelle energie rinnovabili e una revisione delle infrastrutture in tutto il mondo.

Alcuni paesi avranno molta difficoltà a porre fine alla loro dipendenza da fonti di energia sporche rispetto ad altri.

Negli ultimi dieci anni, la Cina è salita alle stelle fino a diventare di gran lunga il principale emettitore di anidride carbonica al mondo, rappresentando oltre un terzo delle emissioni globali, secondo l’IPCC. Anche le emissioni dell’India sono in rapido aumento.

Nel frattempo, gli Stati Uniti e l’Unione europea rappresentano circa un ottavo delle emissioni globali. Seguiti da Russia e Giappone.

Le emissioni globali di CO2 fossile dovrebbero aumentare dello 0,6% nel 2019 [intervallo: da -0,2% a + 1,5%] La crescita globale è guidata dai cambiamenti sottostanti a livello nazionale.
Il destino del Carbon Budget (quei 420 gigatoni) e quindi del mantenimento della temperatura media sotto i +1,5 gradi Celsius, ricade essenzialmente nelle strategie che seguiranno questi paesi.

La riduzione dei livelli di biossido di carbonio dipenderà dalla rapidità con cui passeranno alle fonti di energia rinnovabili.

Tuttavia, negli ultimi anni alcuni protagonisti globali sono ancora diretti nella direzione opposta.

Gli Stati Uniti, per esempio, stanno producendo più petrolio in questo momento che in qualsiasi momento della sua storia. Cina e India fanno ancora molto affidamento sul carbone. I progetti a lungo termine per i combustibili fossili sono stati approvati in tutto il mondo. Il sistema alimentare globale sta causando la deforestazione di massa e si sta spostando verso una maggiore produzione di carne.

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Le emissioni globali di anidride carbonica (CO₂) per il 2019, stabiliscono un altro record assoluto.

Poi ci sono i circuiti di feedback causati dai cambiamenti climatici antropogenici.

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A causa dello scioglimento del permafrost nelle regioni polari, il metano (un gas serra molto più potente del carbonio) intrappolato sotto di esso viene rilasciato. Siccità e temperature in aumento stanno rendendo più probabili gli incendi, incenerendo le foreste che immagazzinano carbonio. E mentre il mondo si riscalda, gli umani si affidano maggiormente ai condizionatori d’aria che rilasciano altre emissioni nocive.

Tra queste sfide, tuttavia, emergono anche segni di progresso.

Le fonti energetiche rinnovabili generano elettricità a un prezzo inferiore rispetto ai combustibili fossili. Molti paesi stanno rapidamente ridimensionando i loro settori dell’energia eolica e solare. Le società multinazionali hanno promesso di ridurre le emissioni lungo le loro catene di approvvigionamento e di sostenere l’accordo sul clima di Parigi. Sono stati effettuati investimenti in progetti per rimuovere il carbonio dall’atmosfera.

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E i movimenti di massa degli attivisti climatici stanno costringendo i leader mondiali ad agire. Le emergenze climatiche sono state successivamente dichiarate da centinaia di governi.

Conclusioni

Il Carbon budget si è dimostrato essere un concetto solido e concreto per caratterizzare la sfida di mitigazione dei cambiamenti climatici.

Fornisce la base scientifica per raggiungere l’obiettivo di zero emissioni e i limiti da non superare per mantenere un riscaldamento medio globale a livelli accettabili.

Ecco perché è fondamentale cercare di far comprendere cosa significa Carbon budget, e la comunicazione intorno a tale concetto può ancora migliorare notevolmente. Speriamo che nel nostro piccolo siamo riusciti a dipanare qualche dubbio e magari a farvi comprendere facilmente il suo significato. Fatecelo sapere commentando qui sotto o sulla nostra pagina Facebook.

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Fonti:

https://www.ipcc.ch/site/assets/uploads/sites/2/2019/05/SR15_Chapter2_Low_Res.pdf

Rogelj, J., Forster, P. M., Kriegler, E., Smith, C. J. and Séférian, R. (2019) A framework to estimate and track remaining carbon budgets for stringent climate targets, Nature, doi:10.1038/s41586-019-1368-z [the full paper is free to access at this link]

The proportionality of global warming to cumulative carbon emissions

https://www.ipcc.ch/report/ar5/wg1/

Zero emission targets as long-term global goals for climate protection

Impact of short-lived non-CO2 mitigation on carbon budgets for stabilizing global warming

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Kriegler, E., et al. (2018) Pathways limiting warming to 1.5°C: A tale of turning around in no time, Philosophical Transactions of the Royal Society Adoi:10.1098/rsta.2016.0457

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Peters, G. (2018). Beyond carbon budgets. Nature Geosciencedoi:10.1038/s41561-018-0142-4

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