Scoperto il buco nero più vicino alla terra mai osservato, così vicino a noi che è possibile vedere ad occhio nudo il sistema stellare in cui si trova.

Impressione artistica che mostra le orbite degli oggetti nel sistema triplo HR 6819. 
Questo sistema è costituito da un binario interno con una stella (orbita in blu) e un buco nero appena scoperto (orbita in rosso), nonché un terzo oggetto, un’altra stella, in un’orbita più ampia (anche in blu). (Credito immagine: L. Calçada / ESO)

Ieri 6 maggio 2020 un team di astronomi dell’European Southern Observatory (ESO) e di altri istituti ha annunciato di aver scoperto un buco nero a soli 1000 anni luce dalla Terra.

Questo buco nero sarebbe il più vicino al nostro Sistema Solare rispetto a qualsiasi altro trovato fino ad oggi e fa parte di un sistema stellare triplo che può essere visto ad occhio nudo dall’emisfero Australe.

Questa visione a largo campo mostra la regione del cielo, nella costellazione del Telescopio, dove si trova HR 6819. (Credito immagine: ESO / Digitized Sky Survey 2 / Davide De Martin)

La scoperta

Il buco nero, che si nasconde a 1.000 anni luce dalla Terra nella costellazione meridionale del Telescopio, appartiene a un sistema con due stelle compagne che sono abbastanza luminose da poter essere osservate ad occhio nudo.

Ovviamente il buco nero non è possibile osservarlo direttamente; come bene sapete l’oggetto massiccio ha una forza gravitazionale così forte che nulla, nemmeno la luce, può sfuggire.

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Gli astronomi hanno scoperto questo buco nero mentre studiavano quello che pensavano fosse solo un sistema binario di stelle, o due stelle che orbitano attorno a un centro di massa comune.

Stavano usando il telescopio MPG / ESO da 2,2 metri all’Osservatorio di La Silla in Cile per osservare il sistema stellare binario, noto come HR 6819, come parte di uno studio più ampio sui sistemi a doppia stella. Quando hanno analizzato le loro osservazioni, i ricercatori sono rimasti scioccati nell’apprendere che un terzo oggetto si nascondeva nel sistema: un buco nero.

Affermano che questo sistema potrebbe essere solo la punta dell’iceberg, dato che molti altri buchi neri simili potrebbero essere trovati in futuro.

Afferma Petr Hadrava, scienziato emerito dell’Accademia delle Scienze della Repubblica Ceca a Praga e coautore della ricerca.: ” Siamo rimasti totalmente sorpresi quando ci siamo resi conto che questo è il primo sistema stellare con un buco nero che può essere visto ad occhio nudo”.

Dichiara lo scienziato dell’ESO Thomas Rivinius, che ha guidato lo studio pubblicato ieri 6 maggio 2020 in Astronomia e Astrofisica: “Questo sistema contiene il buco nero più vicino alla Terra di cui siamo a conoscenza “.

Questa animazione mostra le orbite e i movimenti degli oggetti nel sistema triplo HR 6819.
Questo sistema include un binario interno con una stella (orbita indicata in blu) e un buco nero appena scoperto (orbita indicata in rosso).
Mentre ci allontaniamo da questa coppia interna, vediamo l’oggetto esterno nel sistema, un’altra stella in un’orbita molto più ampia (in blu).

Come l’hanno osservato?

Sebbene gli astronomi non potessero osservarlo direttamente, erano in grado di percepire la sua presenza sulla base delle sue interazioni gravitazionali con gli altri due oggetti nel sistema. Osservando il sistema per diversi mesi, sono stati in grado di mappare le orbite delle stelle e capire che un altro enorme oggetto invisibile dovesse agire nel sistema. 

Le osservazioni hanno anche mostrato che una delle due stelle orbita attorno all’oggetto invisibile ogni 40 giorni, mentre l’altra stella si blocca da sola a una distanza molto maggiore dal buco nero. 

Circa quattro volte la massa del Sole

Hanno calcolato che l’oggetto è un buco nero di massa stellare (un buco nero che si forma dal crollo di una stella morente) che è circa quattro volte la massa del Sole.

Ha dichiarato Thomas Rivinius: “Un oggetto invisibile con una massa almeno quattro volte quella del sole può essere solo un buco nero. Questo sistema contiene il buco nero più vicino alla Terra che conosciamo”.

Il più vicino alla Terra

Dopo il buco nero di HR 6819, il buco nero più vicino noto si trova a circa 3000 anni luce dalla Terra nella costellazione del Monoceros. Ma potrebbero essercene ancora molti altri più vicini che devono ancora essere rilevati; gli astronomi stimano che ci siano milioni di buchi neri nella nostra sola galassia.

Il buco nero in HR 6819 è uno dei primi buchi neri di massa stellare trovati nella nostra galassia che non rilascia raggi X luminosi mentre interagisce violentemente con le sue stelle compagne e la scoperta potrebbe aiutare i ricercatori a trovare altri buchi neri allo stesso modo “silenziosi” nella Via Lattea, secondo la dichiarazione.

Ha dichiarato Rivinius: “Ci devono essere centinaia di milioni di buchi neri là fuori, ma ne conosciamo solo pochissimi. Sapere cosa cercare dovrebbe metterci in una posizione migliore per trovarli.”

Fonte:

A naked-eye triple system with a nonaccreting black hole in the inner binary, published in Astronomy & Astrophysics (doi: 10.1051/0004-6361/202038020)

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