Secondo una nuova ricerca il Polo Sud negli ultimi 30 anni si è riscaldato il triplo rispetto al riscaldamento medio globale.

Negli ultimi 30 anni, il polo sud è stato uno dei luoghi che hanno risposto in maniera più drammatica ai cambiamenti climatici, riscaldandosi tre volte più rapidamente rispetto al resto del mondo.

A rilevare questa drammatica situazione è la ricerca “Record warming at the South Pole during the past three decades” pubblicata il 29 giugno 2020 sulla rivista Nature Climate Change.

Kyle Clem autore principale dell’articolo ha affermato: “Io e i miei colleghi sosteniamo che è improbabile attribuire queste tendenze di riscaldamento alla sola variabilità climatica naturale. Gli effetti dei cambiamenti climatici causati dall’uomo sembrano aver funzionato in tandem con la significativa influenza che la variabilità naturale dei tropici ha sul clima dell’Antartide. Insieme rendono il riscaldamento del polo sud una delle tendenze di riscaldamento più forti sulla Terra”.

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Fusione

L’Antartide contiene abbastanza ghiaccio che, se sciolto, aumenterebbe il livello globale del mare di circa 60 metri.

La velocità con cui la perdita di ghiaccio antartico ha contribuito all’innalzamento del livello del mare si è accelerato negli ultimi anni. La maggior parte della perdita di ghiaccio si sta verificando in Antartide occidentale, dove molti ghiacciai terrestri stanno entrando in contatto diretto con le calde acque oceaniche.

Questo nuovo studio esamina le variazioni delle temperature dell’aria nella stazione Amundsen-Scott, una stazione di ricerca scientifica statunitense sul polo sud, il punto più a sud del mondo.

Le temperature qui generalmente rimangono ben al di sotto del punto di congelamento. Temperature annuali medie intorno -49°C, con la temperatura più fredda mai registrata essendo -82.8°C.

Tuttavia, l’analisi mostra che, negli ultimi 30 anni, le temperature nel polo sud sono aumentate rapidamente

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Il clima antartico

Il clima antartico mostra alcune delle più grandi gamme di temperatura nel corso dell’anno e alcune delle più grandi tendenze termiche del pianeta, con forti contrasti regionali.

La maggior parte dell’Antartide occidentale e della penisola antartica hanno sperimentato il riscaldamento e l’assottigliamento della calotta glaciale durante la fine del XX secolo.

Al contrario, il Polo Sud (situato nell’interno del continente antartico) ha fatto registrare un raffreddamento fino agli anni ’80 e da allora si è notevolmente riscaldato.

Queste tendenze sono influenzate dai cambiamenti climatici naturali e antropogenici, ma il contributo individuale di ciascun fattore non è ben compreso.

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+0,6 gradi Celcius per decenniotre volte la media globale

Clem e il suo team hanno monitorato la temperatura presso la stazione del polo sud Amundsen-Scott, l’osservatorio meteorologico più meridionale della Terra (presente dal 1957). È uno dei record di temperatura completi più lunghi nel continente antartico.

Hanno scoperto che tra il 1989 e il 2018, il Polo Sud si è riscaldato di circa 1,8 gradi Celsius negli ultimi 30 anni ad un tasso di +0,6 gradi Celcius per decenniotre volte la media globale.

Riscaldamento del polo sud legato ai tropici

Lo studio mostra anche che l’oceano nel Pacifico tropicale occidentale ha iniziato rapidamente a scaldarsi contemporaneamente al polo sud. Hanno riscontrato che quasi il 20% delle variazioni di temperatura da un anno all’altro nel polo sud erano legate alle temperature degli oceani nel Pacifico tropicale e molti degli anni più caldi al polo sud negli ultimi due decenni sono avvenuti quando anche l’Oceano Pacifico tropicale occidentale era insolitamente caldo.

Per studiare questo possibile meccanismo, i ricercatori hanno eseguito un esperimento sul modello climatico e hanno scoperto che il riscaldamento degli oceani produce un modello d’onda atmosferica che si estende attraverso il Pacifico meridionale fino all’Antartide. Ciò si traduce in un sistema a bassa pressione più forte nel mare di Weddell.

Da studi precedenti si sa che le forti variazioni regionali nelle tendenze della temperatura sono in parte dovute alla forma dell’Antartide.

La calotta glaciale dell’Antartico orientale, delimitata dal sud Atlantico e dagli oceani indiani, si estende più a nord della calotta glaciale dell’Antartico occidentale, nel Pacifico meridionale. Ciò provoca due modelli meteorologici nettamente diversi con diversi impatti climatici.

I venti più rigidi e occidentali intorno all’Antartide orientale mantengono il clima locale relativamente stabile, mentre frequenti intensi temporali nel sud del Pacifico ad alta latitudine trasportano aria calda e umida verso parti dell’Antartide occidentale.

Gli scienziati hanno suggerito questi due diversi schemi meteorologici e i meccanismi che guidano la loro variabilità, sono la ragione probabile della forte variabilità regionale nelle tendenze della temperatura dell’Antartide.

Variabilità tropicale naturale e impatto antropico

Lo studio rivela che le variazioni estreme delle temperature del polo sud possono essere spiegate in parte dalla variabilità tropicale naturale.

Per stimare l’influenza del cambiamento climatico indotto dall’uomo, hanno analizzato più di 200 simulazioni di modelli climatici con concentrazioni osservate di gas serra nel periodo tra il 1989 e il 2018.

Questi modelli climatici mostrano che i recenti aumenti dei gas serra hanno probabilmente contribuito a circa 1 del totale 1,8 ℃ di riscaldamento medio al polo sud.

Hanno anche usato i modelli per confrontare il recente tasso di riscaldamento con tutte le possibili tendenze della temperatura del polo sud a 30 anni che si verificherebbero naturalmente senza influenza umana.

Il riscaldamento osservato supera il 99,9% di tutte le possibili tendenze senza influenza umana – e ciò significa che il recente riscaldamento è estremamente improbabile in condizioni naturali, sebbene non impossibile. Sembra che gli effetti della variabilità tropicale abbiano collaborato con l’aumento dei gas a effetto serra e il risultato finale è una delle tendenze di riscaldamento più forti del pianeta.

Conclusioni

La variabilità della temperatura nel polo sud è così estrema che attualmente maschera gli effetti causati dall’uomo. L’interno dell’Antartico è uno dei pochi luoghi rimasti sulla Terra in cui il riscaldamento causato dall’uomo non può essere determinato con precisione, il che significa che è una sfida dire se, o per quanto tempo, il riscaldamento continuerà.

Questo studio rivela che i cambiamenti climatici estremi e improvvisi fanno parte del clima naturale della zona interni dell’Antartide. Questi probabilmente continueranno nel futuro, attenuando in parte il riscaldamento indotto dall’uomo o intensificandolo quando i processi di riscaldamento naturale e l’effetto serra umano funzionano in tandem.

Journal Reference:

Kyle R. Clem, Ryan L. Fogt, John Turner, Benjamin R. Lintner, Gareth J. Marshall, James R. Miller, James A. Renwick. Record warming at the South Pole during the past three decades. Nature Climate Change, 2020; DOI: 10.1038/s41558-020-0815-z

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